Les crampes nocturnes, expliquons ce phénomène bénin !

Vous souffrez de contractions musculaires douloureuses et involontaires qui peuvent durer des secondes ou des minutes ? Ce sont les crampes dans les jambes. Elles affectent votre sommeil, votre programme d’exercice et votre qualité de vie en général. Certaines affections et certains médicaments peuvent en être la cause, et il existe des facteurs de risque que vous voudrez éviter. Lorsqu’une crampe se produit, nombreux remèdes peuvent être adoptés pour en soulager. Voyons voir dans cet article tout ce que vous devez savoir sur les crampes nocturnes.

Qu’est-ce que les crampes nocturnes ?

Les crampes de jambe nocturnes1 sont des sensations de tension et de nœud dans les jambes qui se produisent la nuit. Si la crampe est grave, votre muscle peut être endolori pendant plusieurs jours.

Les crampes nocturnes sont différentes du syndrome des jambes sans repos. Les deux ont tendance à se produire la nuit, mais le syndrome des jambes sans repos provoque une gêne et une envie de bouger au lieu de crampes musculaires douloureuses.

Que sont les crampes nocturnes
Aussi douloureuses qu’elles puissent être, les crampes aux jambes nocturnes sont inoffensives

Quels sont les symptômes de crampes nocturnes ?

Une crampe nocturne est un épisode de douleur soudaine dans les muscles de la jambe, causé par une contraction ou raccourcissement involontaire du muscle de la jambe durant le sommeil. La plupart des crampes de jambe se produisent dans les muscles du mollet et, plus rarement, dans les pieds et les cuisses.

Les crampes nocturnes peuvent durer de quelques secondes à 10 minutes alors que les crampes des muscles de la cuisse ont tendance à durer plus longtemps. Lors d’un épisode de crampe, les muscles affectés deviennent tendus et douloureux et les pieds et les orteils sont raides.

Crampes nocturnes Origines, symptômes, traitements
Même si les crampes prennent fin, vous pouvez ressentir une douleur. Vos muscles affectés resteront sensibles pendant plusieurs heures.

Quelles sont les causes des crampes nocturnes ?

Certaines crampes aux jambes surviennent sans raison connue et sont appelées crampes idiopathiques2 . Les crampes de jambe dites secondaires sont un symptôme ou une complication d’un problème de santé plus grave. La cause première des crampes de jambe idiopathiques fait l’objet d’un débat. Parmi les causes possibles, on peut citer

  • Les décharges nerveuses involontaires.
  • Restriction de l’approvisionnement en sang.
  • Le stress.
  • Trop d’exercices de haute intensité.
Les femmes enceintes ont souvent des crampes aux jambes nocturnes et pendant la journée 

Parmi les causes possibles de crampes aux jambes la nuit, on peut citer

  • La position assise prolongée.
  • Surmenage des muscles.
  • La position assise incorrecte.
  • Les crampes aux jambes ne sont pas susceptibles de causer :
  • Des os cassés.
  • Un évanouissement.
  • Des nausées.
  • Un engourdissement.

La cause des crampes aux jambes est parfois inconnue (idiopathique). Dans d’autres cas, il peut y avoir une condition sous-jacente ou une autre cause identifiable.

Voici pourquoi vous avez des crampes la nuit et 5 astuces pour les éviter

Quels sont les facteurs de risques des crampes nocturnes ?

1. Facteurs de risque des crampes nocturnes idiopathiques 

Bien que la cause des crampes nocturnes idiopathiques soit relative, il existe un certain nombre de théories sur ce qui pourrait provoquer des crampes de jambe idiopathiques. Parmi celles-ci, on peut citer

  • une activité nerveuse anormale pendant le sommeil qui provoque des crampes dans le muscle de la jambe
  • une tension excessive exercée sur les muscles des jambes, par exemple lors d’un exercice physique, peut provoquer des crampes musculaires à certains moments
  • une restriction soudaine de l’apport sanguin aux muscles affectés

De plus, les tendons se raccourcissent naturellement avec le temps, ce qui peut expliquer pourquoi les personnes âgées sont particulièrement touchées par les crampes aux jambes nocturnes. Les tendons sont des bandes de tissus durs qui relient les muscles aux os. Si ces bandes deviennent trop courtes, elles peuvent provoquer des crampes aux muscles qui leur sont reliés.

2. Facteurs de risques des crampes nocturnes secondaires

Les crampes nocturnes secondaires peuvent être causées par une affection sous-jacente ou une autre cause identifiable. Il s’agit notamment de :

  • la grossesse : le poids supplémentaire de la grossesse peut exercer une pression sur les muscles des jambes, les rendant plus vulnérables aux crampes
  • l’exercice : les crampes aux jambes secondaires sont souvent ressenties au repos après l’exercice
  • les affections neurologiques : maladies qui affectent les nerfs des muscles de la jamb, par exemple, les maladies des motoneurones ou les neuropathies périphériques3
  • maladie du foie : si votre foie cesse de fonctionner correctement, des toxines s’accumulent dans votre sang, ce qui peut provoquer des spasmes musculaires

infection : certains types d’infection bactérienne, comme le tétanos, peuvent provoquer des crampes et des spasmes musculaires

les toxines : chez certaines personnes, des niveaux élevés de substances toxiques dans le sang, comme le plomb ou le mercure, peuvent provoquer des crampes nocturnes 

la déshydratation : chez certaines personnes, un faible niveau d’eau dans le corps peut entraîner une baisse du taux de sel, ce qui peut déclencher des crampes musculaires

3. Facteur de risque liés aux médicaments

On sait que certains médicaments provoquent des crampes aux jambes nocturnes chez un petit nombre de personnes. Il s’agit notamment des médicaments suivants :

  • les diurétiques : ils éliminent les liquides de l’organisme et sont utilisés pour traiter des affections telles que l’hypertension, l’insuffisance cardiaque et certains types de maladies rénales
  • les statines : elles sont utilisées pour traiter les personnes ayant un taux de cholestérol élevé dans le sang 
  • le raloxifène : il est utilisé pour prévenir l’ostéoporose4
  • chez les femmes qui ont vécu la ménopause

nifédipine : elle est utilisée pour traiter l’angine de poitrine et le phénomène de Raynaud 

l’acide nicotinique : il est utilisé pour traiter l’hypercholestérolémie

Contactez votre médecin si vous pensez que votre médicament peut provoquer des crampes nocturnes dans les jambes, car il est possible que votre dose doive être adaptée. 

Comment peut-on traiter les crampes nocturnes aux jambes ?

Si l’origine de vos crampes aux jambes est connue, il peut être possible de traiter la cause sous-jacente. Par exemple, les crampes nocturnes secondaires qui sont liées à une maladie du foie sont causées par des niveaux élevés de toxines dans le sang qui déclenchent des spasmes musculaires. Par conséquent, les relaxants musculaires peuvent être utilisés pour aider à prévenir les spasmes musculaires.

Si la cause de vos crampes est inconnue, une combinaison d’exercices et de médicaments antidouleur est généralement recommandée.

1. Exercices

La plupart des cas de crampes aux jambes nocturnes peuvent être traités par des exercices. Il existe deux types d’exercices que vous pouvez faire pour traiter les crampes de nuit :

  • les exercices que vous faites pendant un épisode de crampe pour soulager la douleur et arrêter les crampes
  • les exercices que vous faites pendant la journée pour réduire la fréquence des crampes nocturnes

Lors d’un épisode de crampe à la jambe, étirez et massez le muscle affecté. Par exemple, si la crampe se situe dans le muscle du mollet :

  • Redressez votre jambe et soulevez votre pied vers le haut, en le pliant au niveau de la cheville de manière à ce que vos orteils soient dirigés vers votre tibia.
  • Réveillez-vous et marchez sur vos talons pendant quelques minutes
Pour réduire le risque d’avoir des crampes nocturne à l’avenir, vous devez faire des exercices d’étirement des muscles concernés avec une fréquence de trois fois par jour.

Par exemple, si les muscles de vos mollets sont affectés par des crampes, l’exercice suivant devrait être bénéfique :

  • se tenir à environ un mètre d’un mur
  • se pencher en avant, les bras tendus pour toucher le mur tout en gardant la plante des pieds à plat sur le sol
  • maintenir cette position pendant cinq secondes avant de relâcher
  • répéter l’exercice pendant cinq minutes

Pour obtenir les meilleurs résultats, vous devez répéter cet exercice trois fois par jour, y compris une séance juste avant de vous coucher.

Si vous trouvez ces exercices utiles, vous pouvez continuer à les faire aussi longtemps que vous en êtes capable.

2. Les analgésiques

Si vous avez une douleur dans la jambe qui persiste après un épisode de crampes, un analgésique en vente libre, comme le paracétamol ou l’ibuprofène, peut aider à réduire la douleur.

3. Quinine

La quinine a été conçue à l’origine comme un médicament pour traiter la malaria. Des recherches ultérieures ont montré qu’elle peut également être modérément efficace pour réduire la fréquence des crampes aux jambes.

Cependant, il y a une petite chance que la quinine puisse provoquer des effets secondaires désagréables, notamment :

  • des acouphènes
  • déficience auditive
  • mal de tête 
  • la nausée 
  • une vision perturbée
  • confusion
  • bouffées de chaleur

La thrombocytopénie5 est une complication plus rare mais plus grave de la quinine. Elle survient lorsque le nombre de plaquettes dans le sang tombe à un niveau dangereusement bas.

Ne prenez jamais plus que la dose de quinine recommandée. Une surdose de quinine peut entraîner une cécité permanente et la mort.

En raison de ces risques faibles mais potentiels, votre médecin ne vous prescrira de la quinine que s’il est prouvé que les avantages potentiels du traitement l’emportent sur les risques. Il est recommandé de ne prescrire la quinine que lorsque :

  • vous avez essayé les techniques d’exercice décrites ci-dessus et qu’elles n’ont pas permis de prévenir les crampes aux jambes
  • vous souffrez fréquemment de crampes aux jambes, ce qui affecte votre qualité de vie

Dans ces circonstances, on peut vous prescrire une cure de quinine de quatre semaines. Après cette période, si vous n’avez obtenu aucun bénéfice, le traitement sera interrompu.

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Si vous ressentez l’un des effets secondaires énumérés ci-dessus, arrêtez immédiatement de prendre de la quinine et contactez votre médecin traitant. 

Que disent les médecins à propos des crampes nocturnes ?

Votre prestataire de soins devra connaître vos antécédents médicaux, vos médicaments et une description de ce que vous vivez. Soyez précis ! Signalez vos symptômes à votre prestataire de soins de santé et incluez les informations suivantes :

  • Quand les crampes aux jambes ont commencé à se manifester.
  • Quand les crampes se produisent la nuit
  • La durée des crampes
  • Tout autre symptôme que vous ressentez

Votre prestataire de soins de santé devra faire la différence entre vos crampes de jambe et d’autres affections qui peuvent leur ressembler :

  • La claudication.
  • Neuropathie périphérique.
  • Myosite.
  • Syndrome des jambes sans repos.

Pour distinguer ces différences, votre prestataire de soins de santé peut :

  • Vérifier la palpation des pouls.
  • Évaluer les sensations physiques telles que les piqûres d’épingle.
  • Tester les réflexes profonds des tendons.
  • Tester la force de votre jambe.

Crampes nocturnes – Foire Aux Questions (FAQ)

Que ressent une crampe à la jambe nocturne ?

Une crampe de jambe nocturne ressemble à un muscle serré et contracté qui se resserre en un nœud. Elle peut être très inconfortable, douloureuse, voire insupportable. Les muscles de la région peuvent vous faire mal pendant des heures après que la crampe a disparu.

Comment faire pour arrêter une crampe à la jambe ?

Essayez d’étirer avec force le muscle affecté. Secouez votre jambe, massez-la ou forcez-vous à marcher. Vous pouvez également soulager votre crampe nocturne en applicant de la glace ou de la chaleur. 

Quelle est la fréquence des crampes aux jambes la nuit ?

Les crampes aux jambes la nuit se produisent lorsque vous n’êtes pas très actif ou lorsque vous dormez. Elles peuvent vous réveiller, vous empêcher de vous rendormir et vous faire mal toute la nuit. Chaque année, chaque mois, chaque semaine, chaque nuit, la fréquence des crampes aux jambes dépend de la personne. 

Les crampes nocturnes peuvent survenir à tout âge, mais elles touchent le plus souvent les personnes âgées. 33 % des personnes de plus de 60 ans auront une crampe aux jambes la nuit au moins une fois tous les deux mois. Presque tous les adultes de 50 ans et plus en auront au moins une fois. 7 % des enfants en auront également. 40 % des femmes enceintes auront des crampes aux jambes la nuit. On pense que la raison en est que le poids supplémentaire de la grossesse sollicite les muscles.

75 % des crampes aux jambes signalées se produisent la nuit.

Qui peut souffrir de crampes aux jambes la nuit ?

Plus vous êtes âgée, plus vous avez de chances d’avoir des crampes aux jambes nocturnes. En effet, les tendons se raccourcissent naturellement avec l’âge. Vous avez également plus de chances d’en avoir si vous êtes une femme. 

Les crampes aux jambes nocturnes sont-elles un signe de gravité ?

Les crampes nocturnes peuvent parfois être le symptôme d’un problème de santé grave. Si vous craignez d’avoir un problème de santé grave, n’hésitez pas à contacter votre prestataire de soins et à lui signaler vos symptômes.

Quelle est la différence entre les crampes aux jambes nocturnes et le syndrome des jambes sans repos (SJSR) ?

Bien que les crampes de jambes nocturnes (crampes de jambes la nuit) et le syndrome des jambes sans repos aient tendance à vous arriver la nuit, le syndrome des jambes sans repos ne provoque pas de douleur intense. Il est inconfortable, mais il ne provoque pas d’agonie. Lorsque vous bougez, l’agitation cesse, mais il y a toujours un malaise.

Quand demander un avis médical en cas de crampe nocturne ?

Si vous n’avez des crampes aux jambes la nuit qu’occasionnellement, cela n’est pas un motif d’inquiétude et un diagnostic médical n’est pas nécessaire.

Une visite chez votre médecin généraliste ne sera nécessaire que si vous avez fréquemment des crampes nocturnes ou si elles sont si douloureuses qu’elles perturbent votre sommeil et que vous ne pouvez pas fonctionner normalement le lendemain.

Vous devez également consulter votre médecin généraliste si les muscles de vos jambes se contractent ou s’affaiblissent.

Quand consulter immédiatement un médecin

Il existe deux situations où les crampes aux jambes peuvent être le signe d’un état de santé sous-jacent plus grave.

  • Vos crampes nocturnes ne s’améliorent pas, malgré l’exercice physique.
  • Les crampes se développent après un contact avec des substances infectieuses, ou après avoir été exposé à des éléments comme le mercure ou le plomb.

Dois-je faire des tests pour diagnostiquer mes crampes aux jambes nocturnes ?

Les analyses de sang, d’urine et autres analyses de routine ne sont pas utiles pour diagnostiquer les crampes nocturnes, mais elles peuvent aider à identifier des affections médicales non diagnostiquées auparavant dont les crampes sont un symptôme. Par exemple, votre prestataire de soins de santé effectuera probablement des tests typiques, comme la prise de votre tension artérielle, qui peuvent révéler des risques cardiaques et vasculaires.

Quelles questions mon prestataire de soins de santé pourrait-il poser sur mes crampes nocturnes ?

Pour aider votre prestataire de soins à vous diagnostiquer, il peut vous poser les questions suivantes sur vos crampes aux jambes :

  • Quand ressentez-vous les crampes nocturnes ?
  • À quelle fréquence se produisent vos crampes nocturnes ?
  • Comment décririez-vous vos crampes ?
  • Quels sont les médicaments que vous prenez actuellement ?
  • Quels sont vos problèmes de santé connus ?
  • Êtes-vous préoccupé par les conditions médicales qui pourraient être à l’origine de vos crampes aux jambes la nuit ?
  • Présentez-vous des symptômes d’une autre maladie ?
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