Conséquences du manque de sommeil sur la mémoire : Est-ce grave ?

Manque de sommeil et mémoire ? Des graves conséquences peuvent survenir

Ce n’est un secret pour personne qu’une bonne nuit de sommeil peut vous aider à éviter les mauvaises conséquences du manque de sommeil sur la mémoire. En effet, le sommeil donne à votre corps le temps de se reposer et de se recharger, mais il peut aussi être crucial pour la capacité de votre cerveau à apprendre et à se souvenir.

La lecture de cet article vous permettra de connaître la relation qui lie le sommeil à la création de souvenirs et de trouver des réponses à toutes vos questions à ce propos.

Comment les souvenirs se fixent en dormant ?

En ce qui concerne la mémoire, le sommeil 1est une question de Boucle d’or : trop et trop peu ne sont pas bons. 

Pendant le sommeil, alors que votre corps se repose, votre cerveau est occupé à traiter les informations de la journée et à former des souvenirs. Si vous manquez de sommeil, vous risquez de développer un certain nombre de problèmes de santé graves, tels que l’hypertension, l’obésité et le diabète, et votre capacité à apprendre et à retenir de nouvelles informations peut être altérée.

Il existe différents types de souvenirs 2. Certains sont basés sur des faits, comme le fait de se souvenir du nom des capitales des États. D’autres sont épisodiques, basés sur des événements de votre vie, comme votre premier baiser. 

ertains souvenirs sont procéduraux ou instructifs, comme la façon de faire du vélo ou de jouer du piano.

Older lady trying to sleep

Pour que quelque chose devienne un souvenir, trois fonctions doivent être présentes, dont

  • L’acquisition – apprendre ou expérimenter quelque chose de nouveau
  • Consolidation — la mémoire devient stable dans le cerveau
  • Rappel — avoir la possibilité d’accéder à la mémoire dans le futur

L’acquisition et le rappel sont des fonctions qui ont lieu lorsque vous êtes éveillé. Cependant, les chercheurs pensent que le sommeil est nécessaire à la consolidation d’une mémoire, quel que soit le type de mémoire. Sans un sommeil adéquat, votre cerveau a plus de mal à absorber et à se souvenir de nouvelles informations.

Le sommeil fait plus qu’aider à aiguiser l’esprit. Des études montrent que le sommeil affecte les réflexes physiques 3, la motricité fine et le jugement également. Une étude a montré que les participants qui manquaient de sommeil étaient plus susceptibles de penser qu’ils avaient raison alors qu’ils avaient en fait tort.

Des études portant sur des tests de mémoire montrent qu’après une seule nuit de sommeil, voire une sieste, les gens sont plus performants, que ce soit lors d’un test, au bureau, sur un terrain de sport ou dans une salle de concert.

Que se passe-t-il lorsque vous dormez ?

Calm dreaming in the bedroom

Les scientifiques ne savent pas exactement comment le sommeil améliore la mémoire, mais il semble impliquer l’hippocampe 4et le néocortex du cerveau,le lieu favorable du stockage des souvenirs à long terme. On pense que pendant le sommeil, l’hippocampe rejette les événements de la journée pour le néocortex, où il examine et traite les souvenirs, les aidant ainsi à durer longtemps.

Les chercheurs continuent d’étudier les stades du sommeil 5impliqués dans la fabrication de certains types de souvenirs. Certaines études ont montré que certains types de souvenirs deviennent stables pendant le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), c’est-à-dire le moment où vous rêvez. 

D’autres études ont montré que certains types de souvenirs sont le plus souvent sécurisés pendant le sommeil lent et profond. Les scientifiques se rapprochent de la compréhension des effets du sommeil sur notre cerveau, mais il reste encore de nombreuses questions à résoudre.

Ce qui est certain, c’est que le sommeil est une nécessité biologique – nous en avons besoin pour survivre. Malheureusement, à notre époque, peu d’entre nous sont capables d’obtenir le sommeil dont nous avons besoin pour fonctionner au mieux de nos capacités.

Il est fortement recommandé de dormir de sept à neuf heures chaque nuit. Bien que cela ne soit pas possible chaque nuit, cela devrait être l’objectif !

Comment le sommeil affecte-t-il la mémoire ?

Senior having memory disorder

En vieillissant, il existe des trous de mémoire normaux qui vous rendent un peu flous sur certains sujets. Cela fait partie du vieillissement. Si vous avez remarqué un changement dans la façon de traitement ou de mémorisation des informations, et que cela impacte votre vie quotidienne, il se peut qu’il y ait autre chose qui se passe. Il est fortement probable que vous souffriez d’un manque de sommeil !

Dans cet article, nous analyserons le lien entre le sommeil et la mémoire et explorerons quelques scénarios courants qui lient les changements de mémoire aux changements de qualité du sommeil.

1. Le sommeil et la mémoire

Le lien entre le sommeil profond et la mémoire est établi depuis plus d’un siècle, le consensus étant que la qualité et la quantité de sommeil affectent votre mémoire, quel que soit votre âge. Cela dit, la relation exacte entre le sommeil profond (également appelé sommeil lent) et la mémoire est toujours en cours d’étude. 

En dépit des inconnues, les scientifiques savent que le sommeil améliore la capacité de votre cerveau à se souvenir des informations et, par conséquent, à apprendre. Inversement, un manque de sommeil 6a un impact négatif sur votre capacité à sécuriser les souvenirs et peut interférer avec l’apprentissage. 

Le sommeil, et ses différents stades en particulier, semble permettre au cerveau de retraiter les informations nouvellement acquises dans votre mémoire. Au cours de ce processus, on dit que les souvenirs créés pendant la journée sont “consolidés”, c’est-à-dire cristallisés en souvenirs stables et à long terme.

Le sommeil et la mémoire

2. Mémoires motrices

Les recherches montrent que le sommeil, principalement le sommeil léger 7, influence également les “mémoires motrices”. La mémoire motrice, également appelée mémoire procédurale, fait référence à la capacité d’apprendre des compétences physiques comme faire du vélo, lancer une balle de baseball, maîtriser un jeu vidéo ou jouer d’un instrument. 

Une mémoire motrice aiguisée peut aider les personnes qui s’entraînent pour un sport ou qui apprennent de nouvelles pièces musicales au piano. Lorsque vous dormez suffisamment, vos souvenirs basés sur les compétences deviennent plus précis. La mémoire motrice peut même bénéficier d’une sieste l’après-midi, qui est souvent dominée par un sommeil léger.

Le sommeil améliore également votre mémoire. La mémoire déclarative fait référence à la capacité de stocker et de se souvenir de faits, tels que toutes les dates, tous les lieux et tous les événements que vous avez dû mémoriser en cours d’histoire. Les recherches montrent que la mémoire des faits récemment appris se renforce si le sommeil survient entre l’apprentissage et l’épreuve.

Pendant le sommeil profond 8, la mémoire déclarative semble être particulièrement stimulée. Si vous êtes étudiant, une nuit blanche n’est probablement pas votre meilleure stratégie. Votre capacité à vous souvenir des faits sera plus grande si vous vous accordez une bonne nuit de repos avant un examen.

Depressed senior woman remembering past with husband

Il est indéniable qu’il existe un lien entre un repos adéquat et le fonctionnement optimal de votre mémoire. Prenez 7 à 8 heures de sommeil chaque nuit pour garder votre mémoire en parfait état.

Il n’y a que la complète nuit du sommeil pour avoir la paix

Paul Léautaud

Quelles sont les conséquences du manque de sommeil sur la mémoire?

1. Insomnie chronique liée à des problèmes de mémoire

Des données provenant de 28 485 Canadiens âgés (45 ans et plus) ont montré que les personnes souffrant d’insomnie chronique obtenaient des résultats relativement moins bons aux tests cognitifs que celles qui présentaient des symptômes d’insomnie sans qu’il y ait d’impact notable sur leur fonctionnement diurne et celles dont la qualité du sommeil était normale. Le principal type de mémoire affecté était la mémoire déclarative (mémoire des concepts, des événements et des faits).

L’insomnie chronique se caractérise par des difficultés à s’endormir ou à rester endormi avec un impact sur le fonctionnement diurne (humeur, attention et concentration diurne).

Nous savons que les souvenirs sont consolidés pendant le sommeil et que, pour une raison quelconque, cette consolidation devient plus difficile avec l’âge.

Mémoire et Sommeil - Interview du Professeur Robert Jaffard

Pour consolider les souvenirs (les déplacer vers un stockage à long terme), les ondes cérébrales basses et rapides doivent se synchroniser exactement au bon moment pendant le sommeil.

Ces rythmes cérébraux se synchronisent parfaitement chez les jeunes adultes, mais il semble qu’à un âge avancé, les ondes lentes du sommeil avec mouvements oculaires non rapides (NREM) ne sont pas aussi efficaces pour établir un contact opportun avec les sursauts électriques rapides connus sous le nom de “broches”.

On pense que ces difficultés sont dues à l’atrophie de la matière grise dans le cortex frontal médian.

L’étude a comparé la mémoire nocturne 9de 20 jeunes adultes en bonne santé à celle de 32 adultes âgés de 70 ans en moyenne en bonne santé. Avant de s’endormir, les participants ont appris et ont ensuite été testés sur 120 jeux de mots. 

Portrait of a man lying down at desk near laptop

Ils ont été testés à nouveau le matin. Les résultats de l’EEG de leur cerveau endormi ont montré que chez les personnes âgées, les broches atteignaient systématiquement un pic au début du cycle de consolidation de la mémoire et manquaient de se synchroniser avec les ondes lentes.

2. Le stress oxydatif régit le sommeil

Une étude sur les mouches à fruits a montré comment le stress oxydatif 10déclenche le sommeil. Les mouches à fruits (et, pense-t-on, les humains) ont des neurones de contrôle du sommeil qui agissent comme un interrupteur marche-arrêt.

Si les neurones sont électriquement actifs, la mouche est endormie ; lorsqu’ils sont silencieux, la mouche est éveillée. L’interrupteur est déclenché, semble-t-il, par un courant électrique qui circule dans deux canaux ioniques, et celui-ci, semble-t-il, est régulé par une petite molécule appelée NADPH.

L’état du NADPH reflète le degré de stress oxydatif. L’insomnie provoque un stress oxydatif, qui détermine le comportement du NADPH.

3. Le manque du sommeil augmente le risque d’Alzheimer

Worried elderly man with his head in his hands

Un sommeil perturbé dans la cinquantaine et la soixantaine augmente le risque d’Alzheimer. La bêta-amyloïde est un déchet métabolique qui se trouve dans le liquide entre les cellules du cerveau (neurones).

Une accumulation de bêta-amyloïde est liée à une altération des fonctions cérébrales et à la maladie d’Alzheimer. Dans la maladie d’Alzheimer 11, la bêta-amyloïde s’agglomère pour former des plaques amyloïdes, qui entravent la communication entre les neurones.

Les troubles du sommeil ont été associés à la maladie d’Alzheimer. Des études suggèrent que le sommeil joue un rôle dans l’élimination de la bêta-amyloïde du cerveau. De plus, il a été démontré que le manque de sommeil augmente les niveaux de bêta-amyloïde dans le cerveau chez les souris. On en sait moins sur l’impact du manque de sommeil sur les niveaux de bêta-amyloïde chez l’homme.

Pour étudier le lien possible entre la bêta-amyloïde et le sommeil chez l’homme, la tomographie par émission de positrons a été utilisée pour scanner le cerveau de 20 participants en bonne santé, âgés de 22 à 72 ans. Pour mesurer la bêta-amyloïde, ils ont utilisé un radiotraceur appelé 18F-florbetaben dont il a été démontré qu’il se liait à la bêta-amyloïde. 

Les chercheurs ont scanné le cerveau des participants après une nuit de repos complète et après une nuit de privation de sommeil (environ 31 heures sans sommeil). La bêta-amyloïde a augmenté d’environ 5 % dans le cerveau des participants après une nuit de privation de sommeil. 

Grandmother and granddaughter spend time together reviewing the photo album

Les scientifiques ont également constaté que les participants à l’étude ayant une augmentation plus importante de bêta-amyloïde ont signalé une humeur plus mauvaise après une privation de sommeil. Ces résultats viennent appuyer d’autres études qui ont montré que l’hippocampe et le thalamus jouent un rôle dans les troubles de l’humeur.

D’autres études sont nécessaires pour identifier le mécanisme biologique précis qui sous-tend l’augmentation observée de la bêta-amyloïde. Il est également important de noter que le lien entre les troubles du sommeil et le risque d’Alzheimer est censé aller dans les deux sens. Un taux élevé de bêta-amyloïde peut être l’origine des troubles du sommeil.

Manque de sommeil et mémoire – Foire Aux Questions (FAQ)

1. Y-a-t-il un lien entre le sommeil et la mémoire ?

Les recherches suggèrent que le sommeil favorise l’apprentissage et la mémoire de deux manières distinctes. L’acquisition et le rappel ne se font que pendant l’éveil. Cependant, les recherches montrent que la consolidation de la mémoire a lieu pendant le sommeil grâce au renforcement des connexions neurales qui forment nos souvenirs.

2. Comment le manque de sommeil affecte la mémoire ?

Les chercheurs pensent que le sommeil affecte l’apprentissage et la mémoire de deux façons : Le manque de sommeil nuit à la capacité d’une personne à se concentrer et à apprendre efficacement. Le sommeil est nécessaire pour consolider une mémoire (la faire tenir) afin qu’elle puisse être rappelée à l’avenir.

3. Combien d’heures doit-on dormir pour conserver la mémoire ?

Il faut dormir au moins trois heures et les meilleurs moments pour dormir se situent entre 2h et 6h du matin. Votre chaleur corporelle est la plus faible entre 3 et 4 heures du matin, vous êtes donc le plus somnolent à ce moment-là et votre mémoire est extrêmement faible. Le sommeil aide l’esprit à absorber et à retenir les informations que vous avez examinées pendant vos études.

4. Le manque de sommeil peut-il conduire à la démence ?

Des chercheurs ont découvert que la privation de sommeil augmente les niveaux de la protéine tau clé de la maladie d’Alzheimer. 

Lors d’études de suivi chez la souris, l’équipe de recherche a montré que l’insomnie accélère la propagation dans le cerveau des amas toxiques de la protéine tau – un signe avant-coureur de dommages cérébraux et une étape décisive sur la voie de la démence

5. Que se passe-t-il après 36 heures d’absence de sommeil ?

Ne pas dormir pendant 36 heures pourrait encore détériorer l’état de santé. Une étude a montré que 36 heures de privation de sommeil exercent une pression non seulement sur le cerveau mais aussi sur le cœur. Elle augmente le rythme cardiaque et fait fluctuer la pression artérielle.

Être chroniquement fatigué au point de l’être ou d’être épuisé signifie que nous avons moins de chances d’être performant. Les neurones ne fonctionnent pas de manière optimale, les muscles ne sont pas reposés et les systèmes organiques du corps ne sont pas synchronisés. Le manque de concentration dû à la privation de sommeil peut même entraîner des accidents ou des blessures.

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