Syndrome d’apnées obstructives du sommeil, un nom long pour un trouble aussi important


Si vous souffrez du syndrome d’apnée obstructive du sommeil, vous avez de nombreuses périodes où votre respiration s’arrête pendant 10 secondes ou plus lorsque vous dormez. Vous vous réveillez brièvement après chaque épisode d’arrêt de la respiration pour recommencer à respirer. Vous ne vous souvenez généralement pas des moments où vous vous réveillez brièvement, mais votre sommeil est perturbé. 

Par conséquent, vous vous sentez somnolent pendant la journée. Une personne typique souffrant de cette affection est en surpoids, de sexe masculin et d’âge moyen, et ronfle bruyamment. 

Qu’est-ce que le syndrome d’apnée obstructive du sommeil ?


Le syndrome d’apnée obstructive du sommeil1 est un état dans lequel votre respiration s’arrête pendant de courtes périodes lorsque vous dormez. Le mot apnée signifie sans respiration, c’est-à-dire que la respiration s’arrête. Dans le cas du SAOS, la respiration s’arrête en raison d’une obstruction du flux d’air dans vos voies respiratoires. 

L’obstruction au flux d’air se produit dans la gorge, en haut des voies respiratoires. Vous pouvez également avoir des épisodes où votre respiration devient anormalement lente et peu profonde. C’est ce qu’on appelle l’hypopnée2 . Comme il peut également y avoir ces épisodes d’hypopnée, les médecins utilisent parfois le terme « syndrome d’apnée obstructive du sommeil/hypopnée ».

Qu'est ce que le Syndrome d'Apnées Obstructives du Sommeil ?
Le SAOS peut toucher tout le monde. Le traitement fonctionne généralement bien.

Quels sont les symptômes du syndrome d’apnée obstructive du sommeil ?


Lorsque nous dormons, les muscles de la gorge se détendent et deviennent flasques. Chez la plupart des gens, cela n’affecte pas la respiration. Si vous êtes atteint du syndrome d’apnée obstructive du sommeil, les muscles de votre gorge se détendent et deviennent si flasques pendant le sommeil qu’ils provoquent un rétrécissement, voire une obstruction complète de vos voies respiratoires.

Lorsque vos voies respiratoires se rétrécissent et que la circulation de l’air est restreinte, cela provoque d’abord un ronflement. En cas de blocage complet, votre respiration s’arrête pendant environ 10 secondes. Le niveau d’oxygène dans le sang diminue alors et cela est détecté par votre cerveau. Votre cerveau vous dit alors de vous réveiller et vous faites un effort supplémentaire pour respirer. Puis, vous recommencez à respirer en prenant quelques respirations profondes. Normalement, vous vous rendormez rapidement et ne vous rendez même pas compte que vous vous êtes réveillé.


Parfois, les voies respiratoires peuvent s’affaisser partiellement et provoquer une hypopnée. La respiration devient anormalement lente et peu profonde. Si cela se produit, la quantité d’oxygène absorbée par votre corps peut être réduite de moitié. 

Les épisodes d’hypopnée durent aussi généralement environ 10 secondes.

Si quelqu’un vous observe, il ou elle remarquera que vous vous arrêtez de respirer pendant un court instant, puis que vous ronflez fort et reniflez. Il se peut même que vous ayez l’impression de vous étouffer brièvement, de vous réveiller brièvement puis de vous rendormir immédiatement.


Il est assez courant pour beaucoup d’entre nous d’avoir un épisode d’apnée pendant le sommeil, qui se termine souvent par un ronflement. Cela n’a rien d’inquiétant. En fait, certaines personnes, lorsqu’elles dorment, ont des périodes de 10 à 20 secondes où elles ne respirent pas. Cependant, les personnes atteintes du syndrome d’apnée du sommeil ont de nombreux épisodes de ce type pendant la nuit. 

Pour le diagnostic du syndrome, il faut au moins cinq épisodes d’apnée, d’hypopnée ou des deux par heure de sommeil. 

Toutefois, il existe différents niveaux de gravité du SAOS, léger, modéré ou grave. Les personnes atteintes d’un syndrome d’apnée du sommeil sévère peuvent avoir des centaines d’épisodes d’apnée chaque nuit.


De plus, l’apnée du sommeil est fréquente chez les enfants, en particulier chez les enfants d’âge préscolaire. L’âge de pointe est de 3 à 6 ans, ce qui correspond à la croissance des adénoïdes et des amygdales.

Le SAOS est généralement classé comme :

  • Le SAOS léger – entre 5 et 14 épisodes par heure.
  • Le SAOS modéré – entre 15 et 30 épisodes par heure.
  • Le SAOS grave – plus de 30 épisodes par heure.

Donc, si vous êtes atteint d’un syndrome d’alcoolisation fœtale3 , vous vous réveillez plusieurs fois pendant la nuit. Vous ne vous souviendrez pas de la plupart de ces moments, mais votre sommeil aura été très perturbé. Par conséquent, vous vous sentirez généralement somnolent pendant la journée. La somnolence diurne chez une personne qui ronfle beaucoup la nuit est la marque classique d’une personne atteinte du syndrome d’alcoolisation fœtale.

L'apnée obstructive du sommeil - documentaire pour mieux comprendre et mieux vivre

Quelles sont les causes du syndrome d’apnée obstructive du sommeil ?

Le syndrome d’apnée obstructive du sommeil peut survenir à tout âge, y compris chez les enfants. Il se développe le plus souvent chez les hommes d’âge moyen qui sont en surpoids ou obèses, bien qu’il puisse toucher des personnes qui ne sont pas en surpoids. On pense que jusqu’à 4 hommes d’âge moyen sur 100 et 2 femmes d’âge moyen sur 100 développent un syndrome d’apnée obstructive du sommeil.


Les facteurs qui augmentent le risque de développer un syndrome d’apnée obstructive du sommeil ou qui peuvent l’aggraver sont les suivants :

  • Ils augmentent tous la tendance du rétrécissement de la gorge pendant la nuit à être pire que la normale.
  • Le surpoids et l’obésité, en particulier si vous avez un cou épais, car la graisse supplémentaire dans le cou peut écraser vos voies respiratoires.
  • Boire de l’alcool le soir : L’alcool détend les muscles plus que d’habitude et rend le cerveau moins sensible à un épisode d’apnée. Cela peut entraîner des épisodes d’apnée plus graves chez des personnes qui, autrement, pourraient souffrir d’un léger syndrome d’apnée du sommeil.
  • Amygdales hypertrophiées.
  • La prise de médicaments sédatifs tels que des somnifères ou des tranquillisants.
  • Avoir une petite mâchoire inférieure ou une mâchoire en retrait (une mâchoire qui est plus en arrière que la normale).
  • Fumer.

Comment peut-on traiter le syndrome d’apnée obstructive du sommeil ?

L’apnée obstructive du sommeil est plus susceptible de persister si votre enfant est en surpoids (obèse), s’il est un garçon ou si l’apnée du sommeil est grave. Généralement, plusieurs remèdes peuvent aider à atténuer les symptômes du syndrome d’apnée obstructive du sommeil, y compris :


Passons maintenant à une autre dimension en matière de traitement de syndrome d’apnée obstructive du sommeil, la pression positive continue des voies respiratoires. C’est le traitement le plus efficace pour le syndrome d’apnée obstructive, modéré ou sévère. Ce traitement implique le port d’un masque pendant le sommeil. 

Comment traite-on le Syndrome d'Apnées Obstructives du Sommeil

Une pompe électrique silencieuse est connectée au masque pour pomper l’air ambiant dans votre nez à une légère pression. Cette légère augmentation de la pression d’air maintient la gorge ouverte lorsque vous respirez la nuit et empêche ainsi l’obstruction du flux d’air. L’amélioration obtenue grâce à ce traitement est souvent très bonne, voire spectaculaire.


Si la CPAP fonctionne, il y a une amélioration immédiate du sommeil. Il y a également une amélioration du bien-être pendant la journée, car la somnolence diurne est supprimée le lendemain. Le ronflement est également réduit ou arrêté. L’appareil peut être lourd à porter la nuit, mais les avantages en valent généralement la peine. 

Parfois, vous pouvez avoir des problèmes d’irritation ou de sécheresse de la gorge ou des saignements de nez, cela peut être causé par le syndrome d’apnée obstructive du sommeil
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