Hallucinations liées au sommeil, des histoires attachantes !

Si vous pensez voir – ou sentir, entendre, goûter ou ressentir – des choses pendant votre sommeil, vous ne rêvez peut-être pas. Il est possible que vous ayez des hallucinations liées au sommeil. Celles-ci peuvent se produire dans l’état de conscience entre le réveil et le sommeil. 

Les hallucinations nocturnes provoquent souvent une confusion. En effet, il peut être difficile de distinguer l’hallucination de la réalité puisqu’elles créent dans l’esprit des images visuelles fortes et complexes qui peuvent être déformées de manière irréaliste. Par conséquent, ces hallucinations provoquent souvent la peur. Dans certains cas, elles peuvent même vous faire sauter du lit ou vous blesser accidentellement.

Comment s’expliquent les hallucinations nocturnes?

Les hallucinations liées au sommeil1 sont des formes de parasomnie. Ce dernier trouble implique des événements indésirables qui accompagnent le sommeil. Les hallucinations liées au sommeil sont des événements imaginaires qui semblent très réels. Elles peuvent même impliquer un sens du mouvement.

Il est facile de les confondre avec un état de rêve. Vous pouvez ne pas être sûr d’être éveillé ou endormi. Ainsi, les hallucinations liées au sommeil peuvent ressembler à des cauchemars, mais lorsque vous vous réveillez d’un cauchemar, vous savez qu’il s’est produit pendant que vous dormiez. Il est clairement reconnu comme un rêve. On ne pense pas qu’il soit réel.

Vous pouvez avoir des épisodes distincts de somnambulisme 

Les hallucinations nocturnes se produisent généralement à l’un des deux moments suivants:

  • Lorsque vous êtes sur le point de vous endormir : hallucination hypnagogique2
  • Alors que vous venez de vous réveiller : hallucination hypnopompique3
  • Si ces hallucinations liées au sommeil se produisent pendant la journée, elles peuvent être le signe d’une narcolepsie. Les personnes souffrant de narcolepsie peuvent avoir les épisodes diurnes suivants :
  • Les crises de sommeil
  • Paralysie du sommeil
  • Hallucinations hypnagogiques
L’hallucination et la paralysie du sommeil peuvent survenir en même temps mais à des moments différents. 

Vous pouvez également avoir des hallucinations visuelles complexes sous forme d’images fixes de personnes ou d’animaux. Ces hallucinations ont tendance à se produire juste après votre réveil soudain. Vous ne vous souvenez pas d’avoir été au milieu d’un rêve lorsque vous vous réveillez. Vous savez clairement que vous êtes éveillé. Au début, vous avez souvent peur et vous pensez que les images sont réelles. Il se peut que vous sautiez du lit en proie à la terreur. Vous pouvez alors vous blesser.

Ces images peuvent être déformées dans leur forme ou leur taille. Elles peuvent rester présentes pendant de nombreuses minutes et ont tendance à disparaître si une lumière est allumée. Ces épisodes sont beaucoup plus rares. Ils peuvent parfois être causés par une migraine. Dans ce cas, la douleur crânienne suit rapidement les images visuelles. 

Quels sont les symptômes des hallucinations liées au sommeil?

Vous pouvez avoir des hallucinations du sommeil si vous imaginez des événements qui semblent très réels juste avant de vous endormir ou juste après votre réveil. Ces événements imaginés sont principalement visuels

Il est également important de savoir si quelque chose d’autre est à l’origine de ces épisodes. Ils peuvent résulter de l’une des causes suivantes :

  • Un autre trouble du sommeil comme la narcolepsie
  • Une condition médicale
  • Utilisation des médicaments
  • Un trouble de la santé mentale
  • Toxicomanie

Quels sont les facteurs de risque liés aux hallucinations nocturnes?

Les hallucinations liées au sommeil semblent être très fréquentes. Elles ont été signalées par un tiers des personnes. Elles sont plus fréquentes chez les adolescents et les jeunes adultes. Chez de nombreuses personnes, les épisodes ont tendance à diminuer avec l’âge. Ces hallucinations nocturnes sont légèrement plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes. Ils sont très fréquents chez les personnes souffrant de narcolepsie.

Les facteurs qui peuvent les provoquer sont les suivants :

  • Consommation actuelle de drogues
  • Consommation d’alcool dans le passé
  • Anxiété
  • Troubles de l’humeur
  • Insomnie
Les hallucinations nocturnes peuvent être dues à une crise d’épilepsie. Dans ce cas, il s’agit généralement de brefs fragments visuels.

Comment diagnostiquer les hallucinations nocturnes?

Si elles s’accompagnent d’une forte somnolence diurne, vous souffrez peut-être de narcolepsie. Dans ce cas, vous devez consulter un spécialiste du sommeil immédiatement. 

  • Le médecin devrait savoir :
  • quand les hallucinations ont commencé 
  • à quelle fréquence elles se produisent et combien de temps elles durent
  • tous vos antécédents médicaux, psychiatriques et de sommeil
  • si vous êtes anormalement somnolent ou si vous avez d’autres problèmes de sommeil
Veillez à informer votre médecin de toute consommation passée ou présente de médicaments et de drogues. 

Informez également votre spécialiste de sommeil si vous avez déjà eu d’autres troubles du sommeil. Renseignez-vous pour savoir si des membres de votre famille ont des problèmes de sommeil. Il vous sera également utile de remplir un journal du sommeil pendant deux semaines. Le journal de sommeil aidera le médecin à voir vos habitudes de sommeil. Ces données donnent au médecin des indices sur la cause de votre problème et sur la manière de le corriger. 

Votre médecin peut vous faire une étude du sommeil pendant la nuit si votre problème perturbe gravement votre sommeil. Cette étude s’appelle un polysomnographe. Elle permet de suivre vos ondes cérébrales, vos battements de cœur et votre respiration pendant votre sommeil. Elle enregistre également la façon dont vos bras et vos jambes bougent. Cela permettra de révéler si les hallucinations sont liées à un autre trouble du sommeil.

Si vous avez tendance à être très somnolent pendant la journée, votre médecin peut également vous faire une étude sur la sieste pendant la journée. Il s’agit d’un test de latence du sommeil multiple. Ce test mesure la vitesse à laquelle vous vous endormez pendant la journée. Il indique également le type de sommeil que vous avez lorsque vous faites une sieste. Il permet de déterminer si vos hallucinations sont un signe de narcolepsie.

Comment peut-on traiter les hallucinations nocturnes ?

Les hallucinations liées au sommeil peuvent nécessiter ou non un traitement. Elles ont tendance à diminuer avec le temps et peuvent également diminuer comme suit :

  • Dormir suffisamment
  • Gardez un horaire de sommeil régulier
  • Éviter l’alcool et certains médicaments et drogues

Si ces hallucinations provoquent des troubles du sommeil ou de l’anxiété, le médecin peut vous prescrire des médicaments pour vous aider. Il ou elle peut également modifier les médicaments que vous prenez actuellement pour traiter la dépression ou l’anxiété.

Si les hallucinations sont un signe de narcolepsie, le médecin vous prescrira des médicaments contre la narcolepsie.

Conclusion

Les hallucinations nocturnes sont des sensations imaginées qui semblent bien réelles. Une odeur, un goût, une vision ou un son hallucinés ne sont ressentis que dans l’esprit d’une personne et non par les autres. Ce sont des hallucinations visuelles vives, dramatiques et complexes qui se produisent pendant l’endormissement ou les réveils nocturnes, qui durent généralement quelques minutes au maximum et qui disparaissent avec l’augmentation des niveaux de lumière. 

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