Paralysie du sommeil, une histoire de démon qui se raconte

Au fil des siècles, les symptômes de la paralysie du sommeil ont été décrits de nombreuses façons et souvent attribués à une présence maléfique : des démons nocturnes invisibles dans l’Antiquité, la vieille sorcière dans Roméo et Juliette de Shakespeare, et des ravisseurs extraterrestres. 

Presque toutes les cultures de l’histoire ont eu des histoires de créatures maléfiques et obscures qui terrifient les humains sans défense la nuit. Les gens ont longtemps cherché des explications à cette mystérieuse paralysie du sommeil et aux sentiments de terreur qui l’accompagnent.

Qu’est-ce que la paralysie du sommeil ?

La paralysie du sommeil1 est une sensation d’être conscient mais incapable de bouger. Elle se produit lorsqu’une personne passe d’un stade d’éveil à un stade de sommeil. Pendant ces transitions, vous pouvez être incapable de bouger ou de parler pendant quelques secondes, voire quelques minutes. Certaines personnes peuvent également ressentir une pression ou un sentiment d’étouffement. La paralysie du sommeil peut accompagner d’autres troubles du sommeil tels que la narcolepsie

Pour résumer, la paralysie du sommeil est une perte temporaire de la fonction musculaire pendant le sommeil. Elle survient généralement :

  • lorsqu’une personne s’endort
  • peu après qu’ils se soient endormis
  • pendant qu’ils se réveillent
Des épisodes de paralysie du sommeil peuvent se produire en même temps qu’un autre trouble du sommeil appelé narcolepsie.

La narcolepsie est un trouble chronique du sommeil qui provoque une somnolence écrasante et des « crises de sommeil » soudaines tout au long de la journée. Cependant, de nombreuses personnes qui ne souffrent pas de narcolepsie peuvent quand même souffrir de paralysie du sommeil.

Cette condition n’est pas dangereuse. Bien qu’elle puisse sembler alarmante pour certains, aucune intervention médicale n’est généralement nécessaire.

C'est quoi la paralysie du sommeil ?

Quels sont les symptômes de la paralysie du sommeil ?

La paralysie du sommeil n’est pas une urgence médicale. Connaître les symptômes peut vous apporter la tranquillité d’esprit.

La caractéristique la plus courante d’un épisode de paralysie du sommeil est l’incapacité de bouger ou de parler. Un épisode peut durer de quelques secondes à environ 2 minutes.

Vous pouvez également en être victime :

  • l’impression que quelque chose vous pousse vers le bas
  • le sentiment que quelqu’un ou quelque chose est dans la pièce
  • le sentiment de peur
  • les expériences hypnagogiques et hypnopompiques, qui sont décrites comme des hallucinations pendant, juste avant ou après le sommeil

D’autres symptômes peuvent inclure :

  • une difficulté à respirer
  • l’impression que vous allez mourir
  • transpiration
  • douleurs musculaires
  • maux de tête
  • paranoïa2
Les épisodes de la paralysie du sommeil se terminent généralement seuls, ou lorsqu’une autre personne vous touche ou vous émeut.

Il se peut que vous soyez conscient de ce qui se passe, mais que vous soyez toujours incapable de bouger ou de parler pendant un épisode. Vous pouvez également être en mesure de vous rappeler les détails de l’épisode après la disparition de la paralysie temporaire.

Dans de rares cas, certaines personnes ont des hallucinations oniriques3 qui peuvent provoquer de la peur ou de l’anxiété, mais ces hallucinations sont inoffensives.

Quelles sont les causes et les facteurs de risque de la paralysie du sommeil ?

Les enfants et les adultes de tous âges peuvent souffrir de paralysie du sommeil. Toutefois, certains groupes sont plus exposés que d’autres.

Parmi les facteurs de risques de paralysie de sommeil figurent : 

  • insomnie
  • narcolepsie
  • les troubles de l’anxiété
  • dépression majeure
  • trouble bipolaire4
  • le syndrome de stress post-traumatique (SSPT)
La paralysie du sommeil est également généralement causée par une déconnexion entre le corps et l’esprit, qui se produit pendant le sommeil

Les causes habituelles de la paralysie du sommeil comprennent :

Le fait d’avoir un horaire de sommeil perturbé a également été lié à la paralysie du sommeil. Par exemple, votre horaire de sommeil peut être perturbé par le travail de nuit ou le décalage horaire. Dans certains cas, la paralysie du sommeil semble être un phénomène familial. Cependant, c’est rare. Il n’y a pas de preuve scientifique claire que cette condition est héréditaire.

Dormir sur le dos peut augmenter vos chances d’avoir un épisode. Le manque de sommeil peut également augmenter le risque de paralysie du sommeil.
Pourquoi as-tu la Paralysie du Sommeil ?

Comment diagnostique-t-on la paralysie du sommeil ?

Aucun test médical n’est nécessaire pour diagnostiquer une paralysie du sommeil. Votre médecin vous interrogera sur vos habitudes de sommeil et vos antécédents médicaux. Il peut également vous demander de tenir un journal du sommeil, documentant votre expérience lors des épisodes de paralysie du sommeil.

Dans certains cas, votre médecin peut vous recommander de participer à une étude du sommeil pendant la nuit afin de suivre vos ondes cérébrales et votre respiration pendant le sommeil. Cette étude n’est généralement recommandée que si la paralysie du sommeil vous fait perdre le sommeil.

Si vous êtes incapable de bouger ou de parler pendant quelques secondes ou minutes la nuit, il est probable que vous souffrez d’une paralysie du sommeil récurrente et isolée. Souvent, il n’est pas nécessaire de traiter cette affection.

Consultez votre médecin si vous avez l’une de ces préoccupations :

  • vous êtes anxieux au sujet de vos symptômes
  • Vos symptômes vous laissent très fatigué pendant la journée
  • Vos symptômes vous empêchent de dormir la nuit

Votre médecin voudra peut-être recueillir davantage d’informations sur votre santé du sommeil en procédant de l’une des manières suivantes :

  • vous demander de décrire vos symptômes et tenir un journal du sommeil pendant quelques semaines
  • Discuter de vos antécédents de santé, y compris de tout trouble du sommeil connu ou de tout antécédent familial de troubles du sommeil
  • vous adresser à un spécialiste du sommeil pour une évaluation plus approfondie

Quelles sont les possibilités de traitement de la paralysie du sommeil ?

Les symptômes de la paralysie du sommeil se résorbent généralement en quelques minutes et ne provoquent pas d’effets physiques ou de traumatismes durables. Toutefois, l’expérience peut être assez troublante et effrayante.

La paralysie du sommeil qui survient de manière isolée ne nécessite généralement pas de traitement, mais ceux qui présentent également des signes de narcolepsie doivent consulter un médecin. Cela est particulièrement important si les symptômes interfèrent avec la vie professionnelle et familiale.

Votre médecin peut vous prescrire certains médicaments pour vous aider à gérer votre paralysie du sommeil si la narcolepsie en est la cause sous-jacente. Les médicaments les plus couramment prescrits en cas de paralysie de sommeil sont les stimulants et les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), tels que la fluoxétine (Prozac). Les stimulants vous aident à rester éveillé.

Les ISRS peuvent vous aider à gérer les symptômes associés à la narcolepsie.

Votre médecin peut demander une polysomnographie. Les résultats de l’étude de cete polysomnographie aideront votre médecin à établir un diagnostic, si vous souffrez de paralysie du sommeil et d’autres symptômes de narcolepsie. Ce type d’étude nécessite un séjour d’une nuit à l’hôpital ou dans un centre du sommeil.

Dans le cadre de cette étude, un prestataire de soins de santé placera des électrodes sur votre menton, votre cuir chevelu et le bord extérieur de vos paupières. Les électrodes mesurent l’activité électrique de vos muscles et les ondes cérébrales.

Elles surveillent également votre respiration et votre rythme cardiaque. Dans certains cas, une caméra enregistrera vos mouvements pendant le sommeil.

La clé pour atténuer la paralysie du sommeil est d’améliorer l’hygiène du sommeil en s’en tenant à une bonne routine au coucher, qui comprend :

  • éviter la lumière bleue avant de dormir
  • veiller à ce que la température ambiante soit maintenue à un niveau bas
  • Ces routines de sommeil peuvent contribuer à vous assurer une meilleure nuit de repos.

Comment peut-on prévenir la paralysie du sommeil ?

Vous pouvez minimiser les symptômes ou la fréquence des épisodes en apportant quelques changements simples à votre mode de vie, par exemple :

  • Réduire le stress dans votre vie.
  • Faites de l’exercice régulièrement, mais bien décalé de l’heure du coucher.
  • Reposez-vous suffisamment.
  • Maintenez un horaire de sommeil régulier.
  • Gardez une trace des médicaments que vous prenez pour toute affection.
Connaissez les effets secondaires et les interactions de vos différents médicaments afin de pouvoir éviter les effets secondaires potentiels, notamment la paralysie du sommeil.

Suivre ces conseils peut également aider à prévenir la paralysie du sommeil :

  • thérapie
  • le conseil en matière de traumatisme
  • le yoga et les exercices de respiration pour retrouver ce sens de l’agence sur votre corps

Si vous souffrez d’un problème de santé mentale, comme l’anxiété ou la dépression, la prise d’un antidépresseur peut diminuer les épisodes de paralysie du sommeil. Les antidépresseurs peuvent aider à réduire le nombre de rêves que vous faites, ce qui diminue la paralysie du sommeil.

Paralysie du sommeil et sommeil paradoxal

La paralysie du sommeil pourrait être liée à la transition du sommeil paradoxal (mouvements oculaires rapides). Le sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) se produit au début du processus normal d’endormissement. Pendant le sommeil non rapide, les ondes cérébrales ralentissent.

Après environ 90 minutes de sommeil NREM, votre activité cérébrale change et le sommeil paradoxal commence. Pendant que vos yeux se déplacent rapidement et que vous rêvez, votre corps reste complètement détendu.

Si vous prenez conscience avant la fin du cycle REM, il se peut que vous ayez conscience d’une incapacité à parler ou à bouger.

Paralysie du sommeil et narcolepsie

La narcolepsie est un trouble du sommeil qui provoque une forte somnolence diurne et des crises de sommeil inattendues. La plupart des personnes souffrant de narcolepsie peuvent avoir des difficultés à rester éveillées pendant de longues périodes, quelles que soient leur situation ou les circonstances.

Un des symptômes de la narcolepsie peut être une paralysie du sommeil, mais toutes les personnes qui en souffrent ne sont pas narcoleptiques.

Selon une étude réalisée en 2013 par une source fiable, une façon de différencier la paralysie du sommeil de la narcolepsie est que les crises de paralysie du sommeil sont plus fréquentes au réveil, tandis que les crises de narcolepsie sont plus fréquentes à l’endormissement.

Bien qu’il n’y ait pas de remède à cette maladie chronique, de nombreux symptômes peuvent être gérés par des changements de mode de vie et des médicaments.

Paralysie du sommeil – Foire Aux Questions (FAQ)

Que puis-je faire contre la paralysie du sommeil ?

Il ne faut pas craindre les démons nocturnes ou les ravisseurs extraterrestres. Si vous souffrez occasionnellement de paralysie du sommeil, vous pouvez prendre des mesures à la maison pour contrôler ce trouble. Commencez par vous assurer que vous dormez suffisamment. Faites ce que vous pouvez pour soulager le stress de votre vie, surtout juste avant de vous coucher. Essayez de nouvelles positions de sommeil si vous dormez sur le dos, et n’oubliez pas de consulter votre médecin si la paralysie du sommeil vous empêche régulièrement d’avoir une bonne nuit de sommeil.

Qui développe la paralysie du sommeil ?

Jusqu’à quatre personnes sur dix peuvent souffrir de paralysie du sommeil. Cette affection courante est souvent constatée pour la première fois à l’adolescence. Toutefois, les hommes et les femmes de tout âge peuvent en être atteints. La paralysie du sommeil peut se manifester dans les familles. D’autres facteurs peuvent être liés à la paralysie du sommeil :

  • Le manque de sommeil
  • Un horaire de sommeil qui change
  • Les troubles mentaux tels que le stress ou le trouble bipolaire
  • Dormir sur le dos
  • Autres problèmes de sommeil tels que la narcolepsie ou les crampes nocturnes dans les jambes
  • Utilisation de certains médicaments, tels que ceux pour le TDAH
  • Toxicomanie

Quand la paralysie du sommeil se produit-elle habituellement ?

La paralysie du sommeil se produit généralement à l’un des deux moments suivants. Si elle se produit pendant que vous vous endormez, on parle de paralysie hypnagogique ou pré-dormitale du sommeil. Si elle se produit au réveil, on parle de paralysie hypnopédique ou post-domitale du sommeil.

Que se passe-t-il avec la paralysie hypnagogique du sommeil ?

Lorsque vous vous endormez, votre corps se détend lentement. Généralement, vous devenez moins conscient, donc vous ne remarquez pas le changement. Cependant, si vous restez ou devenez conscient pendant votre sommeil, vous pouvez remarquer que vous ne pouvez pas bouger ou parler.

Que se passe-t-il avec la paralysie hypnopédique du sommeil ?

Pendant le sommeil, votre corps alterne entre le sommeil REM (mouvements oculaires rapides) et le sommeil NREM (mouvements oculaires non rapides). Un cycle de sommeil REM et NREM dure environ 90 minutes. Le sommeil NREM survient en premier et prend jusqu’à 75 % de votre temps de sommeil total. Pendant le sommeil NREM, votre corps se détend et se rétablit. 

À la fin du sommeil NREM, votre sommeil se transforme en sommeil paradoxal. Vos yeux bougent rapidement et des rêves se produisent, mais le reste de votre corps reste très détendu. Vos muscles sont « éteints » pendant le sommeil paradoxal. Si vous vous en rendez compte avant la fin du cycle REM, vous pouvez remarquer que vous ne pouvez ni bouger ni parler.

La paralysie du sommeil est-elle le symptôme d’un problème grave ?

Les chercheurs en matière de sommeil concluent que, dans la plupart des cas, la paralysie du sommeil est simplement le signe que votre corps ne se déplace pas en douceur pendant les différentes phases du sommeil. Il est rare que la paralysie du sommeil soit liée à des problèmes psychiatriques sous-jacents profonds.

 Qu’est-ce que cela signifie lorsque vous êtes souvent paralysé pendant votre sommeil ?

La paralysie du sommeil isolée se produit lorsque les épisodes ne sont pas liés à un diagnostic sous-jacent de narcolepsie, un trouble neurologique qui empêche le cerveau de contrôler correctement l’éveil et entraîne souvent une paralysie du sommeil. La paralysie du sommeil récurrente implique de multiples épisodes dans le temps.

Quelqu’un est-il décédé d’une paralysie du sommeil ?

Bien qu’il soit indéniable que la paralysie du sommeil peut être une expérience horrible, la vérité est qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Elle ne cause aucun dommage physique au corps, et aucun décès clinique n’a été connu jusqu’à présent.

Vos yeux sont-ils ouverts pendant la paralysie du sommeil ?

Pendant la paralysie du sommeil, vous pouvez vous sentir : éveillé mais incapable de bouger, de parler ou d’ouvrir les yeux, comme si quelqu’un était dans votre chambre.

Quelle est la durée maximale de la paralysie du sommeil ?

La paralysie du sommeil peut durer de plusieurs secondes à plusieurs minutes. Les épisodes de plus longue durée sont généralement déconcertants et peuvent même provoquer une réaction de panique. La paralysie peut s’accompagner d’hallucinations assez vives, que la plupart des gens attribuent au fait de faire partie de leurs rêves.

Peut-on être paralysé en dormant sur le ventre ?

Nous voudrions suggérer une chose à tout le monde ici et après cela, vous ne pouvez pas souffrir de paralysie du sommeil et c’est de dormir sur le côté droit au lieu de dormir droit ou sur le ventre, vous ne souffrirez pas de paralysie du sommeil.

Quel est le nom du démon qui se trouve sur votre poitrine ?

La sorcière de nuit ou le démon simiesque est le nom donné à une créature surnaturelle, communément associée au phénomène de paralysie du sommeil. Il s’agit d’un phénomène au cours duquel une personne ressent la présence d’un être surnaturel malveillant qui l’immobilise comme si elle était assise sur sa poitrine ou au pied de son lit.

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