Troubles du rythme circadien? Ils méritent votre attention

Vous avez du mal à vous endormir et à rester endormi ? Vous réveillez souvent plusieurs fois au cours du cycle de sommeil? Vous vous réveillez trop tôt et ne pouvez pas vous rendormir?

 un trouble du rythme circadien du sommeil.

Vous souffrez probablement un trouble du rythme circadien du sommeil.

Pour mieux connaître les troubles du rythme circadien

Qu'est ce qu'un trouble du rythme du rythme circadien

Les troubles du rythme circadien du sommeil sont un groupe de troubles du sommeil qui ont tous en commun une perturbation de la synchronisation du sommeil. Circadien en latin signifie “autour ou approximativement” (circa) “un jour” (diem). Le rythme circadien est le nom donné à l’horloge interne” de 24 heures de votre corps. Cette horloge interne contrôle le cycle veille-sommeil de votre corps.

Le signal visuel de la lumière – plus précisément, sa luminosité/le type de lumière, la durée d’exposition à la lumière et le moment où elle est exposée à la lumière – aide à “régler votre horloge interne” pendant une journée de 24 heures. La lumière est transmise par vos yeux et dans un “centre de contrôle” spécifique de votre cerveau. Il existe cependant d’autres facteurs qui influencent l’horloge interne de votre corps, notamment la mélatonine (une hormone libérée dans votre cerveau qui joue un rôle dans le sommeil), l’activité physique et les comportements sociaux. Votre âge peut également influencer votre sensibilité au cycle veille-sommeil.

Comment fonctionne votre horloge biologique?

Horloge biologique: comment fonctionne le chef d’orchestre de notre organisme ?

Le matin, lorsque la lumière frappe nos yeux pour la première fois, la température de notre corps et notre pression sanguine commencent à augmenter, notre rythme cardiaque1s’accélère et la libération de mélatonine qui nous aide à nous réveiller est retardée. Tout au long de la journée, notre rythme circadien s’accélère et connaît même une baisse pendant la journée avant de diminuer la nuit, car nos fonctions corporelles ralentissent et la mélatonine commence à se libérer à nouveau pour nous aider à dormir à nouveau.

Pour la plupart des gens, l’horloge biologique2est réglée pour que le sommeil commence vers 23 heures et nous fasse lever vers 7 heures. Bien qu’il y ait un certain écart pour chaque individu, cette horloge est la norme standard. La plupart des gens sont les plus somnolents entre 2-4 heures du matin et encore entre 2-3 heures du soir (bien que la plupart du temps ils fassent rarement la sieste), et les plus vigilants en début de matinée et en fin d’après-midi.

Les rythmes circadiens de certaines personnes ne sont pas les mêmes que ceux des autres, et leur corps réagit différemment à des moments qui sont irréguliers par rapport aux autres. D’autres personnes doivent travailler ou avoir des horaires scolaires en dehors des heures normales pour répondre aux exigences croissantes d’une société fonctionnant 24 heures sur 24. 

Le conflit est créé lorsque les rythmes circadiens des gens ne sont pas synchronisés avec ceux des autres.

Que se passe-t-il donc lorsque le rythme circadien d’une personne est perturbé par des forces ou des circonstances extérieures (exigences du travail, de l’école ou des voyages) ou que sa propre horloge biologique est décalée par rapport à celle de la majorité de la société ? Les gens commencent à développer des troubles du sommeil liés au rythme circadien et, s’ils ne sont pas contrôlés, peuvent entraîner des problèmes allant de l’épuisement et de la confusion à des problèmes médicaux tels que l’obésité, le diabète, la dépression et la démence.

Quels sont les différents troubles du rythme circadien du sommeil?

les différents troubles du rythme circadien

Il existe deux catégories de base de troubles du sommeil3liés au rythme circadien : ceux qui sont intrinsèques (intégrés) et ceux qui sont extrinsèques (circonstanciels).

Les troubles intrinsèques sont ceux dans lesquels l’horloge biologique d’une personne est sensiblement décalée par rapport au reste de la société. Il peut s’agir d’un sommeil et d’un lever plus tardifs que d’habitude, d’un sommeil et d’un lever plus précoces, d’une apparition de plus en plus tardive chaque jour ou d’une fragmentation.

Les troubles extrinsèques sont ceux dans lesquels le rythme circadien de la personne est synchronisé avec les schémas lumière/obscurité typiques, mais qui, en raison des exigences du travail, de l’école ou des déplacements, voient leur horloge perturbée par leurs horaires peu communs.

Syndrome de la phase de sommeil retardé (DSPS)

Le syndrome de la phase de sommeil retardé4se caractérise par le fait qu’une personne se sent généralement fatiguée plus tard dans la nuit que la plupart des gens, ce qui l’oblige à rester debout plus tard. Même si elles restent éveillées plus tard dans la nuit, ces personnes ont toujours besoin des mêmes 7 à 9 heures de sommeil que la plupart des autres et se lèvent généralement plus tard le matin également.

Pour ces personnes, la production de mélatonine ne commence généralement que deux heures ou plus plus tard que chez la plupart des autres personnes, ce qui les empêche de se réveiller plus tard. Cependant, si leur production de mélatonine est retardée, elle dure à peu près le même temps, ce qui rend le lever matinal plus difficile. 

Les personnes atteintes de DSPS ont des problèmes lorsque leur horloge biologique ne correspond pas à l’heure de début du travail ou des études. Ces personnes sont souvent obligées de se réveiller plus tôt que leur corps ne le prévoit, ce qui leur fait perdre quelques heures de sommeil chaque nuit.

De nombreuses personnes atteintes de DSPS se plaignent d‘insomnie nocturne, de somnolence diurne excessive et ont un risque accru de dépression.

Le DSPS peut se retrouver chez des personnes de tout âge, mais il est plus fréquent chez les adolescents (environ 7 %) et se développe généralement vers l’âge de quatorze ans et dure jusqu’au début ou au milieu de la vingtaine. Comme le DSPS est très fréquent chez les adolescents, des progrès ont été réalisés pour modifier les horaires de rentrée scolaire afin de tenir compte des besoins de sommeil des adolescents.

Syndrome de la phase avancée du sommeil (ASPS)

Syndrome de la phase avancée du sommeil

Le syndrome de phase avancée du sommeil5est un trouble dans lequel les personnes se sentent somnolentes plus tôt le soir, ce qui les amène à se coucher plus tôt que la plupart des autres. Il est similaire au DSPS en ce sens que les personnes atteintes ont besoin de la même quantité de sommeil que les autres mais ressentent plutôt le besoin de s’endormir 2 heures ou plus tôt et de se lever 2 heures ou plus tôt également.

Pour ces personnes, le taux de mélatonine et la température corporelle évoluent beaucoup plus tôt que pour la plupart des autres. De nombreuses personnes atteintes d’ASPS se plaignent d’insomnie matinale, d’un sommeil insuffisant et d’une somnolence diurne excessive. Les personnes atteintes de syndrome de stress post-traumatique sont également plus exposées à la dépression.

Le syndrome de phase avancée du sommeil peut toucher les hommes et les femmes de manière égale, mais il est plus fréquent chez les personnes âgées. 

Environ 1 % des personnes d’âge moyen ou plus âgées sont atteintes du syndrome de la phase avancée du sommeil.

Syndrome d’éveil-sommeil sans 24 heures

Les personnes qui souffrent du syndrome de veille-sommeil6de moins de 24 heures (alias trouble de la course libre) ont un rythme circadien qui n’est pas synchronisé. Il fait que ces personnes ont des cycles de sommeil légèrement supérieurs à 24 heures et que leur horloge biologique se déplace vers des heures de coucher plus tardives tous les deux jours, ce qui les fait s’endormir et se lever plus tard chaque jour.

Le syndrome d’éveil sans sommeil de 24 heures est plus fréquent chez les personnes aveugles. On pense que ce trouble est causé par l’incapacité de la lumière à atteindre le RCS, qui permet au rythme circadien de “tourner librement” plutôt que d’être relégué par des schémas de lumière et d’obscurité. 

On pense que la moitié des personnes totalement aveugles souffrent de ce trouble. Le trouble est moins bien compris chez les personnes voyantes qui souffrent du syndrome de veille-sommeil non 24 heures.

Rythme sommeil-éveil irrégulier

Ce trouble du rythme circadien du sommeil se produit chez les personnes qui ont des cycles sommeil-éveil qui ne sont pas définis par un schéma de sommeil typique. Leur sommeil se présente plutôt sous la forme de diverses “siestes” sur une période de 24 heures qui s’additionnent généralement pour donner un cycle de sommeil normal de 7 à 9 heures. Pour ces personnes, il n’y a pas de schéma régulier et les heures et la durée de la sieste peuvent varier d’un jour à l’autre.

De nombreuses personnes souffrant d’un rythme sommeil-éveil irrégulier se plaignent d’insomnie (parce qu’elles ne peuvent pas dormir normalement la nuit), d’une somnolence diurne excessive (parce qu’elles ressentent le besoin de faire une sieste pendant la journée), ou des deux.

Ce trouble du rythme circadien du sommeil est plus fréquent chez les personnes qui souffrent d’autres troubles médicaux ou mentaux tels que la démence, les lésions cérébrales et le retard mental.

Trouble du sommeil au travail posté

Trouble du sommeil au travail posté

 Le trouble du sommeil au travail posté se produit lorsque le rythme circadien d’une personne entre en conflit avec son horaire de travail, ce qui lui cause de l’insomnie ou une somnolence diurne excessive. Le travail posté se caractérise par des heures de travail en dehors de l’horaire traditionnel de 9 heures à 5 heures du matin. Il comprend le travail en début de matinée, le travail en fin de soirée, le travail de nuit et les horaires de travail tournants. De nombreuses personnes ayant des horaires fixes, comme le travail tôt le matin et le travail de nuit, peuvent s’adapter à leur horaire s’il est régulier. Cependant, les personnes qui travaillent selon un horaire tournant sont les plus exposées, car le fait de ne pas avoir d’horaire régulier peut perturber leur rythme circadien.

Le décalage horaire

Le décalage horaire se produit lorsqu’une personne voyage rapidement en avion vers un nouveau fuseau horaire, souvent à quelques heures de distance de son domicile. Le décalage horaire se produit le plus souvent à deux fuseaux horaires de chez soi. Dans ce nouveau lieu, la personne doit s’adapter à un nouveau cycle veille-sommeil qui est en contradiction avec son rythme circadien. Il est souvent plus difficile de s’adapter au décalage horaire lors d’un voyage vers l’est, car le nouvel horaire exige des réveils plus précoces que tardifs.

Le décalage horaire est souvent un trouble temporaire et le nouveau fuseau horaire peut être adapté en quelques jours. Cependant, le désordre du décalage horaire peut être plus grave pour les grands voyageurs dont le travail exige des déplacements constants. Le décalage horaire est souvent plus difficile à supporter pour les personnes âgées que pour les jeunes.

Quelles sont les causes des troubles du rythme circadien du sommeil ?

les causes des troubles du rythme circadien du sommeil

Les troubles du rythme circadien du sommeil sont causés par une perturbation continue ou occasionnelle de la structure du sommeil. Cette perturbation résulte soit d’un dysfonctionnement de votre “horloge biologique interne”, soit d’une inadéquation entre votre “horloge biologique interne” et l’environnement extérieur (par exemple, les exigences sociales et professionnelles), ce qui affecte le moment et la durée du sommeil. Ce décalage circadien entraîne des problèmes de fonctionnement au travail, à l’école et dans les activités sociales.

Parmi les situations qui peuvent déclencher un trouble du rythme circadien du sommeil, on peut citer

  • Changements fréquents d’équipe de travail.
  • Le décalage horaire.
  • Changements fréquents de l’heure du coucher et de l’heure du réveil.
  • Les lésions cérébrales résultant de troubles médicaux tels que les accidents vasculaires cérébraux, la démence, les traumatismes crâniens, les handicaps intellectuels.
  • La cécité ou le manque d’exposition au soleil pendant de longues périodes.
  • Certains médicaments.
  • Une mauvaise hygiène de sommeil (manque de pratiques, d’habitudes et d’autres facteurs favorisant un sommeil de bonne qualité).
  • L’âge avancé.

Quels sont les symptômes des troubles du rythme circadien du sommeil ?

Les symptômes des troubles du rythme circadien du sommeil comprennent

  • Insomnie (difficulté à s’endormir ou à rester endormi).
  • Somnolence diurne excessive.
  • Difficulté à se réveiller le matin.
  • Perte de sommeil.
  • Dépression.
  • Stress dans les relations.
  • Mauvaises performances au travail/à l’école.
  • Incapacité à remplir ses obligations sociales.

Comment diagnostiquer les troubles du rythme circadien?

Plusieurs tests peuvent être utilisés pour diagnostiquer les troubles du sommeil liés au rythme circadien, qui se caractérisent par des perturbations des heures de sommeil et de réveil. Votre médecin commencera par examiner vos symptômes, prendre note de vos antécédents médicaux et effectuer un examen physique.

D’autres tests peuvent être utilisés :

Les registres de sommeil

Les registres de sommeil

Un journal de sommeil identifie les cycles veille-sommeil dans l’environnement normal d’une personne (lorsqu’elle est à la maison et qu’elle ne voyage pas ou ne travaille pas à des heures irrégulières). En tenant un journal de sommeil, on demande à la personne de tenir un journal du sommeil décrivant le sommeil de la nuit précédente.

Études sur le sommeil

Généralement réalisée dans un laboratoire du sommeil, l’étude du sommeil consiste à suivre une personne pendant son sommeil7, en mesurant son niveau d’oxygène, le nombre de fois qu’elle arrête de respirer et la quantité de ronflements.

Les études d’imagerie, telles que la tomodensitométrie et l’IRM, peuvent être effectuées pour vérifier l’absence de maladies neurologiques, d’infections des sinus ou de blocages des voies respiratoires.

Échelle de somnolence d’Epworth

Un questionnaire qui évalue les réponses à huit situations, sur une échelle de 0 à 3, de leurs associations avec la somnolence.

Actigraphie

Un capteur de mouvement porté sur le poignet non dominant d’une personne pendant une semaine est utilisé pour mesurer les cycles sommeil-éveil.

Comment traiter les troubles du rythme circadien?

troubles du rythme circadien

Les options de traitement des troubles du rythme circadien du sommeil varient en fonction du type de trouble et de la mesure dans laquelle il affecte votre qualité de vie. Votre prestataire de soins de santé élaborera un plan de traitement personnalisé, qui améliorera vos chances de réussite. La plupart des plans de traitement nécessitent une combinaison d’approches.

Les options de traitement comprennent :

Thérapie du mode de vie et du comportement

Cette approche encourage les changements visant à améliorer le sommeil et à développer de bonnes habitudes de sommeil. Les bonnes habitudes de sommeil comprennent le maintien d’heures de veille régulières (même les week-ends et les vacances), l’évitement des siestes (exception : les travailleurs postés), le développement d’une routine régulière d’exercice (éviter les exercices de haute intensité dans l’heure qui suit le coucher) et l’évitement de l’alcool, de la caféine, de la nicotine et des activités stimulantes dans les heures qui suivent le coucher.

Luminothérapie

La luminothérapie8est utilisée pour avancer ou retarder le sommeil. Le choix du moment de ce traitement est crucial et nécessite les conseils d’un spécialiste du sommeil. La luminothérapie fonctionne en remettant l’horloge circadienne à zéro pour qu’elle soit plus en phase avec le cycle de lumière et d’obscurité de la Terre. Une lumière de forte intensité (2 000 à 9 500 lux) est nécessaire et la durée et le moment de l’exposition varient d’une à deux heures.

L’exposition à une lumière vive le matin peut vous aider si vous souffrez d’un trouble du sommeil retardé. Vous devriez également réduire votre exposition à la lumière le soir et pendant la nuit en diminuant l’éclairage intérieur et en évitant les écrans de télévision et d’ordinateur trop lumineux. L’exposition à une lumière vive le soir peut vous aider si vous souffrez d’un trouble du sommeil avancé.

Médicaments

Des médicaments tels que la mélatonine, des agents favorisant l’éveil ou la caféine, ainsi que des aides au sommeil de courte durée peuvent être utilisés pour ajuster et maintenir le cycle veille-sommeil selon l’horaire souhaité. Le Tasimelteon est approuvé pour traiter les troubles du sommeil et de l’éveil qui ne durent pas 24 heures.

Chronothérapie

Cette approche thérapeutique utilise l’avancement ou le retard progressif (trois heures tous les deux jours) du temps de sommeil en fonction du type et de la gravité du trouble. La chronothérapie9nécessite un engagement ferme de votre part et de celle de votre partenaire, car il peut falloir des semaines pour réussir à modifier le cycle veille-sommeil. Une fois que l’horaire souhaité est atteint, vous devez respecter cet horaire régulier de sommeil-éveil.

Lumiére et rythmes circadien

Vivre avec un trouble du rythme circadien du sommeil peut être extrêmement frustrant pour de nombreuses personnes qui en souffrent. Pour beaucoup de ces personnes, leur rythme de sommeil pourrait leur donner la quantité régulière de sommeil souhaitée dont leur corps a besoin. Malheureusement, des facteurs sociaux externes empêchent souvent ces personnes d’obtenir la quantité de sommeil désirée et leur santé en souffre souvent. Si vous souffrez d’un trouble du rythme circadien du sommeil (ou de tout autre trouble du sommeil) et que vous êtes préoccupé par votre santé ou votre bien-être mental, il est peut-être temps de consulter votre médecin traitant ou une clinique du sommeil pour obtenir des conseils d’experts.

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