Syndrome d’apnées obstructives du sommeil, un nom long pour un trouble aussi important

Si vous souffrez du syndrome d’apnée obstructive du sommeil, vous avez de nombreuses périodes où votre respiration s’arrête pendant 10 secondes ou plus lorsque vous dormez. Vous vous réveillez brièvement après chaque épisode d’arrêt de la respiration pour recommencer à respirer. Vous ne vous souvenez généralement pas des moments où vous vous réveillez brièvement, mais votre sommeil est perturbé. 

Par conséquent, vous vous sentez somnolent pendant la journée. Une personne typique souffrant de cette affection est en surpoids, de sexe masculin et d’âge moyen, et ronfle bruyamment. 

Qu’est-ce que le syndrome d’apnée obstructive du sommeil ?

Le syndrome d’apnée obstructive du sommeils ; est un état dans lequel votre respiration s’arrête pendant de courtes périodes lorsque vous dormez. Le mot apnée signifie sans respiration, c’est-à-dire que la respiration s’arrête. Dans le cas du SAOS, la respiration s’arrête en raison d’une obstruction du flux d’air dans vos voies respiratoires. 

L’obstruction au flux d’air se produit dans la gorge, en haut des voies respiratoires. Vous pouvez également avoir des épisodes où votre respiration devient anormalement lente et peu profonde. C’est ce qu’on appelle l’hypopnée; . Comme il peut également y avoir ces épisodes d’hypopnée, les médecins utilisent parfois le terme “syndrome d’apnée obstructive du sommeil/hypopnée”.

Quelles sont les causes du syndrome d’apnée obstructive du sommeil ?

Le syndrome d’apnée obstructive du sommeil peut survenir à tout âge, y compris chez les enfants. Il se développe le plus souvent chez les hommes d’âge moyen qui sont en surpoids ou obèses, bien qu’il puisse toucher des personnes qui ne sont pas en surpoids. On pense que jusqu’à 4 hommes d’âge moyen sur 100 et 2 femmes d’âge moyen sur 100 développent un syndrome d’apnée obstructive du sommeil.

Les facteurs qui augmentent le risque de développer un syndrome d’apnée obstructive du sommeil ou qui peuvent l’aggraver sont les suivants :

  • Ils augmentent tous la tendance du rétrécissement de la gorge pendant la nuit à être pire que la normale.
  • Le surpoids et l’obésité, en particulier si vous avez un cou épais, car la graisse supplémentaire dans le cou peut écraser vos voies respiratoires.
  • Boire de l’alcool le soir : L’alcool détend les muscles plus que d’habitude et rend le cerveau moins sensible à un épisode d’apnée. Cela peut entraîner des épisodes d’apnée plus graves chez des personnes qui, autrement, pourraient souffrir d’un léger syndrome d’apnée du sommeil.
  • Amygdales hypertrophiées.
  • La prise de médicaments sédatifs tels que des somnifères ou des tranquillisants.
  • Avoir une petite mâchoire inférieure ou une mâchoire en retrait (une mâchoire qui est plus en arrière que la normale).
  • Fumer.

Comment peut-on traiter le syndrome d’apnée obstructive du sommeil ?

L’apnée obstructive du sommeil est plus susceptible de persister si votre enfant est en surpoids (obèse), s’il est un garçon ou si l’apnée du sommeil est grave. Généralement, plusieurs remèdes peuvent aider à atténuer les symptômes du syndrome d’apnée obstructive du sommeil, y compris :

Passons maintenant à une autre dimension en matière de traitement de syndrome d’apnée obstructive du sommeil, la pression positive continue des voies respiratoires. C’est le traitement le plus efficace pour le syndrome d’apnée obstructive, modéré ou sévère. Ce traitement implique le port d’un masque pendant le sommeil. 

Une pompe électrique silencieuse est connectée au masque pour pomper l’air ambiant dans votre nez à une légère pression. Cette légère augmentation de la pression d’air maintient la gorge ouverte lorsque vous respirez la nuit et empêche ainsi l’obstruction du flux d’air. L’amélioration obtenue grâce à ce traitement est souvent très bonne, voire spectaculaire.

Si la CPAP fonctionne, il y a une amélioration immédiate du sommeil. Il y a également une amélioration du bien-être pendant la journée, car la somnolence diurne est supprimée le lendemain. Le ronflement est également réduit ou arrêté. L’appareil peut être lourd à porter la nuit, mais les avantages en valent généralement la peine. 

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E. Labidi est redactrice santé depuis 10 ans.