Les crampes nocturnes, expliquons ce phénomène bénin !

Vous souffrez de contractions musculaires douloureuses et involontaires qui peuvent durer des secondes ou des minutes ? Ce sont les crampes dans les jambes. Elles affectent votre sommeil, votre programme d’exercice et votre qualité de vie en général. Certaines affections et certains médicaments peuvent en être la cause, et il existe des facteurs de risque que vous voudrez éviter. Lorsqu’une crampe se produit, nombreux remèdes peuvent être adoptés pour en soulager. Voyons voir dans cet article tout ce que vous devez savoir sur les crampes nocturnes.

Qu’est-ce que les crampes nocturnes ?

Les crampes de jambe nocturnes sont des sensations de tension et de nœud dans les jambes qui se produisent la nuit. Si la crampe est grave, votre muscle peut être endolori pendant plusieurs jours.

Les crampes nocturnes sont différentes du syndrome des jambes sans repos. Les deux ont tendance à se produire la nuit, mais le syndrome des jambes sans repos provoque une gêne et une envie de bouger au lieu de crampes musculaires douloureuses.

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Quels sont les facteurs de risques des crampes nocturnes ?

1. Facteurs de risque des crampes nocturnes idiopathiques 

Bien que la cause des crampes nocturnes idiopathiques soit relative, il existe un certain nombre de théories sur ce qui pourrait provoquer des crampes de jambe idiopathiques. Parmi celles-ci, on peut citer

  • une activité nerveuse anormale pendant le sommeil qui provoque des crampes dans le muscle de la jambe
  • une tension excessive exercée sur les muscles des jambes, par exemple lors d’un exercice physique, peut provoquer des crampes musculaires à certains moments
  • une restriction soudaine de l’apport sanguin aux muscles affectés

De plus, les tendons se raccourcissent naturellement avec le temps, ce qui peut expliquer pourquoi les personnes âgées sont particulièrement touchées par les crampes aux jambes nocturnes. Les tendons sont des bandes de tissus durs qui relient les muscles aux os. Si ces bandes deviennent trop courtes, elles peuvent provoquer des crampes aux muscles qui leur sont reliés.

2. Facteurs de risques des crampes nocturnes secondaires

Les crampes nocturnes secondaires peuvent être causées par une affection sous-jacente ou une autre cause identifiable. Il s’agit notamment de :

  • la grossesse : le poids supplémentaire de la grossesse peut exercer une pression sur les muscles des jambes, les rendant plus vulnérables aux crampes
  • l’exercice : les crampes aux jambes secondaires sont souvent ressenties au repos après l’exercice
  • les affections neurologiques : maladies qui affectent les nerfs des muscles de la jamb, par exemple, les maladies des motoneurones ou les neuropathies périphériques
  • maladie du foie : si votre foie cesse de fonctionner correctement, des toxines s’accumulent dans votre sang, ce qui peut provoquer des spasmes musculaires

infection : certains types d’infection bactérienne, comme le tétanos, peuvent provoquer des crampes et des spasmes musculaires

les toxines : chez certaines personnes, des niveaux élevés de substances toxiques dans le sang, comme le plomb ou le mercure, peuvent provoquer des crampes nocturnes 

la déshydratation : chez certaines personnes, un faible niveau d’eau dans le corps peut entraîner une baisse du taux de sel, ce qui peut déclencher des crampes musculaires

3. Facteur de risque liés aux médicaments

On sait que certains médicaments provoquent des crampes aux jambes nocturnes chez un petit nombre de personnes. Il s’agit notamment des médicaments suivants :

  • les diurétiques : ils éliminent les liquides de l’organisme et sont utilisés pour traiter des affections telles que l’hypertension, l’insuffisance cardiaque et certains types de maladies rénales
  • les statines : elles sont utilisées pour traiter les personnes ayant un taux de cholestérol élevé dans le sang 
  • le raloxifène : il est utilisé pour prévenir l’ostéoporose
  • chez les femmes qui ont vécu la ménopause

nifédipine : elle est utilisée pour traiter l’angine de poitrine et le phénomène de Raynaud 

l’acide nicotinique : il est utilisé pour traiter l’hypercholestérolémie

1. Exercices

La plupart des cas de crampes aux jambes nocturnes peuvent être traités par des exercices. Il existe deux types d’exercices que vous pouvez faire pour traiter les crampes de nuit :

  • les exercices que vous faites pendant un épisode de crampe pour soulager la douleur et arrêter les crampes
  • les exercices que vous faites pendant la journée pour réduire la fréquence des crampes nocturnes

Lors d’un épisode de crampe à la jambe, étirez et massez le muscle affecté. Par exemple, si la crampe se situe dans le muscle du mollet :

  • Redressez votre jambe et soulevez votre pied vers le haut, en le pliant au niveau de la cheville de manière à ce que vos orteils soient dirigés vers votre tibia.
  • Réveillez-vous et marchez sur vos talons pendant quelques minutes

2. Les analgésiques

Si vous avez une douleur dans la jambe qui persiste après un épisode de crampes, un analgésique en vente libre, comme le paracétamol ou l’ibuprofène, peut aider à réduire la douleur.

3. Quinine

La quinine a été conçue à l’origine comme un médicament pour traiter la malaria. Des recherches ultérieures ont montré qu’elle peut également être modérément efficace pour réduire la fréquence des crampes aux jambes.

Cependant, il y a une petite chance que la quinine puisse provoquer des effets secondaires désagréables, notamment :

  • des acouphènes
  • déficience auditive
  • mal de tête 
  • la nausée 
  • une vision perturbée
  • confusion
  • bouffées de chaleur

La thrombocytopénie est une complication plus rare mais plus grave de la quinine. Elle survient lorsque le nombre de plaquettes dans le sang tombe à un niveau dangereusement bas.

Que ressent une crampe à la jambe nocturne ?

Une crampe de jambe nocturne ressemble à un muscle serré et contracté qui se resserre en un nœud. Elle peut être très inconfortable, douloureuse, voire insupportable. Les muscles de la région peuvent vous faire mal pendant des heures après que la crampe a disparu.

Comment faire pour arrêter une crampe à la jambe ?

Essayez d’étirer avec force le muscle affecté. Secouez votre jambe, massez-la ou forcez-vous à marcher. Vous pouvez également soulager votre crampe nocturne en applicant de la glace ou de la chaleur. 

Quelle est la fréquence des crampes aux jambes la nuit ?

Les crampes aux jambes la nuit se produisent lorsque vous n’êtes pas très actif ou lorsque vous dormez. Elles peuvent vous réveiller, vous empêcher de vous rendormir et vous faire mal toute la nuit. Chaque année, chaque mois, chaque semaine, chaque nuit, la fréquence des crampes aux jambes dépend de la personne. 

Les crampes nocturnes peuvent survenir à tout âge, mais elles touchent le plus souvent les personnes âgées. 33 % des personnes de plus de 60 ans auront une crampe aux jambes la nuit au moins une fois tous les deux mois. Presque tous les adultes de 50 ans et plus en auront au moins une fois. 7 % des enfants en auront également. 40 % des femmes enceintes auront des crampes aux jambes la nuit. On pense que la raison en est que le poids supplémentaire de la grossesse sollicite les muscles.

Qui peut souffrir de crampes aux jambes la nuit ?

Plus vous êtes âgée, plus vous avez de chances d’avoir des crampes aux jambes nocturnes. En effet, les tendons se raccourcissent naturellement avec l’âge. Vous avez également plus de chances d’en avoir si vous êtes une femme. 

Les crampes aux jambes nocturnes sont-elles un signe de gravité ?

Les crampes nocturnes peuvent parfois être le symptôme d’un problème de santé grave. Si vous craignez d’avoir un problème de santé grave, n’hésitez pas à contacter votre prestataire de soins et à lui signaler vos symptômes.

Quelle est la différence entre les crampes aux jambes nocturnes et le syndrome des jambes sans repos (SJSR) ?

Bien que les crampes de jambes nocturnes (crampes de jambes la nuit) et le syndrome des jambes sans repos aient tendance à vous arriver la nuit, le syndrome des jambes sans repos ne provoque pas de douleur intense. Il est inconfortable, mais il ne provoque pas d’agonie. Lorsque vous bougez, l’agitation cesse, mais il y a toujours un malaise.

Quand demander un avis médical en cas de crampe nocturne ?

Si vous n’avez des crampes aux jambes la nuit qu’occasionnellement, cela n’est pas un motif d’inquiétude et un diagnostic médical n’est pas nécessaire.

Une visite chez votre médecin généraliste ne sera nécessaire que si vous avez fréquemment des crampes nocturnes ou si elles sont si douloureuses qu’elles perturbent votre sommeil et que vous ne pouvez pas fonctionner normalement le lendemain.

Vous devez également consulter votre médecin généraliste si les muscles de vos jambes se contractent ou s’affaiblissent.

Quand consulter immédiatement un médecin

Il existe deux situations où les crampes aux jambes peuvent être le signe d’un état de santé sous-jacent plus grave.

  • Vos crampes nocturnes ne s’améliorent pas, malgré l’exercice physique.
  • Les crampes se développent après un contact avec des substances infectieuses, ou après avoir été exposé à des éléments comme le mercure ou le plomb.

Dois-je faire des tests pour diagnostiquer mes crampes aux jambes nocturnes ?

Les analyses de sang, d’urine et autres analyses de routine ne sont pas utiles pour diagnostiquer les crampes nocturnes, mais elles peuvent aider à identifier des affections médicales non diagnostiquées auparavant dont les crampes sont un symptôme. Par exemple, votre prestataire de soins de santé effectuera probablement des tests typiques, comme la prise de votre tension artérielle, qui peuvent révéler des risques cardiaques et vasculaires.

Quelles questions mon prestataire de soins de santé pourrait-il poser sur mes crampes nocturnes ?

Pour aider votre prestataire de soins à vous diagnostiquer, il peut vous poser les questions suivantes sur vos crampes aux jambes :

  • Quand ressentez-vous les crampes nocturnes ?
  • À quelle fréquence se produisent vos crampes nocturnes ?
  • Comment décririez-vous vos crampes ?
  • Quels sont les médicaments que vous prenez actuellement ?
  • Quels sont vos problèmes de santé connus ?
  • Êtes-vous préoccupé par les conditions médicales qui pourraient être à l’origine de vos crampes aux jambes la nuit ?
  • Présentez-vous des symptômes d’une autre maladie ?
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E. Labidi est redactrice santé depuis 10 ans.