Somnifère pour Narcolepsie : Une solution idéale pour mieux dormir

Le somnifère pour narcolepsie constitue généralement le principal traitement de ce trouble du sommeil. Il ne constitue pas un remède, mais il peut vous aider à gérer les symptômes de ce trouble cérébral. En effet, il est important de prendre le temps de trouver le médicament ou la combinaison de médicaments qui vous convient.

Somnifère pour narcolepsie : Médicament pour améliorer la vigilance

Pour les personnes souffrant de somnolence légère à modérée, le modafinil ou l’armodafinil sont souvent de bons choix. En revanche, pour les personnes souffrant de somnolence plus grave, les amphétamines ou l’oxybate de sodium donnent souvent les meilleurs résultats

Tous ces médicaments sont susceptibles de produire des effets secondaires, dont certains sont graves, et ne doivent donc être utilisés que sur recommandation d’un médecin

Certains de ces médicaments, comme les amphétamines et le gamma-hydroxybutyrate (l’ingrédient actif de l’oxybate de sodium), peuvent donner lieu à des abus. Les personnes qui consomment des doses élevées à des fins récréatives peuvent devenir dépendantes et avoir besoin de doses plus élevées et présenter des signes de sevrage lorsqu’elles cessent de prendre le médicament. Cependant, l’accoutumance ou l’abus semblent très rares chez les personnes atteintes de narcolepsie qui prennent régulièrement ces médicaments aux doses appropriées.

Modafinil/armodafinil

Le modafinil, un médicament très efficace et populaire pour réduire la somnolence dans la narcolepsie, existe maintenant sous deux formes : 

  1. la formulation originale : un mélange de composés actifs et inactifs
  2. une forme plus récente : le composé actif purifié.

Le modafinil accroît probablement la vigilance en augmentant les niveaux de dopamine dans le cerveau, une substance chimique favorisant l’éveil.

De grandes études cliniques ont montré que le modafinil et l’armodafinil réduisent la sensation de somnolence mesurée par l’échelle somnolence Epworth et améliorent modérément la capacité à rester éveillé lors du test de maintien de l’éveil.

Ce somnifère pour narcolepsie améliore généralement la vigilance pendant environ huit heures, de sorte que la plupart des gens trouvent pratique de prendre le somnifère pour narcolepsie le matin. Certaines personnes trouvent que l’effet s’estompe en début d’après-midi et peuvent préférer prendre la moitié de la dose prescrite le matin et l’autre moitié après le déjeuner.

Dans l’ensemble, le modafinil produit moins d’effets secondaires que certains autres médicaments favorisant l’éveil, mais il peut provoquer des maux de tête, des nausées et parfois de l’insomnie. 

Très rarement, il peut produire une éruption cutanée grave et dangereuse qui nécessite une attention médicale immédiate. Le modafinil rend également les pilules contraceptives beaucoup moins efficaces. 

Les femmes qui prennent du modafinil doivent utiliser une autre méthode de contraception

Amphétamines et médicaments apparentés

Depuis les années 1930, les amphétamines sont utilisées pour améliorer la vigilance dans la narcolepsie et d’autres conditions. Ces médicaments sont parmi les plus efficaces pour réduire la somnolence, mais les effets secondaires sont modérément fréquents.

Une grande variété d’amphétamines est cliniquement disponible, et les individus peuvent mieux répondre à l’une qu’à l’autre. Certaines des plus courantes sont la dextroamphétamine (Dexedrine) et un mélange d’amphétamines et de dextroamphétamine (Adderall). Le méthylphénidate est étroitement lié aux amphétamines et présente des avantages et des effets secondaires similaires.

Tous ces médicaments améliorent la vigilance en augmentant les niveaux de dopamine dans le cerveau. Dans une moindre mesure, ils peuvent également augmenter les niveaux cérébraux de deux autres substances chimiques favorisant l’éveil, la sérotonine et la norépinéphrine.

La plupart des amphétamines sont disponibles sous des formes à action brève qui améliorent la vigilance pendant trois ou quatre heures, et sous des formes à action prolongée qui durent de six à huit heures. 

De nombreuses personnes trouvent qu’il est plus pratique de prendre la forme à longue durée d’action le matin et parfois à nouveau à midi, avec une pilule à courte durée d’action avant les moments où la somnolence est la plus forte, comme en fin de matinée ou d’après-midi. 

Vous devez discuter avec votre médecin du moment exact et de la posologie de vos médicaments, afin de réduire la probabilité d’effets secondaires.

À des doses raisonnables, de nombreuses personnes peuvent prendre des amphétamines sans problème, mais ces médicaments doivent être utilisés de manière réfléchie. Les personnes souffrant d’hypertension ou de problèmes cardiaques ne doivent pas prendre d’amphétamines, car elles peuvent augmenter la pression artérielle et le rythme cardiaque, déclencher des problèmes cardiaques et, très rarement, provoquer une mort subite. 

Les amphétamines peuvent perturber le sommeil, provoquer des maux de tête ou de l’anxiété et, rarement, déclencher une altération de la pensée telle que la manie ou la psychose. Les amphétamines peuvent également faire l’objet d’abus. Pour la plupart des gens, ce n’est pas un problème, mais le somnifère pour narcolepsie doit être pris uniquement de la manière recommandée par votre médecin.

À des doses très élevées, comme celles utilisées par les personnes qui abusent de la méthamphétamine, les amphétamines peuvent causer des lésions cérébrales. Cependant, il n’y a aucune preuve que des lésions cérébrales se produisent chez les patients narcoleptiques qui prennent régulièrement des amphétamines à des doses modérées.

Solriamfetol

Somnifère

Le solriamfétol est un nouveau somnifère pour narcolepsie qui se prend le matin et peut améliorer la vigilance tout au long de la journée. Ce somnifère pour narcolepsie agit en augmentant les niveaux cérébraux de norépinéphrine et de dopamine. 

Des essais cliniques ont montré qu’il améliore sensiblement la vigilance subjective et la capacité des personnes atteintes de narcolepsie à rester éveillées lors du test de maintien de l’éveil. Il ne doit pas être pris en même temps qu’un inhibiteur de la monamine oxydase, et les doses plus élevées ne doivent pas être utilisées chez les personnes dont la fonction rénale est altérée. 

Il est généralement bien toléré, mais les effets secondaires peuvent inclure des maux de tête, des nausées, une diminution de l’appétit, une augmentation de la pression sanguine, de l’insomnie et de l’anxiété.

Pitolisant 

Pitolisant est un autre somnifère pour narcolepsie nouveau et unique qui peut améliorer la vigilance tout au long de la journée. Il peut également réduire la cataplexie, les hallucinations hypnagogiques et la paralysie du sommeil

Ce somnifère pour narcolepsie augmente les niveaux cérébraux d’histamine, de norépinéphrine, de dopamine et d’acétylcholine (qui améliorent tous la vigilance de diverses manières). Il peut améliorer les mesures subjectives et objectives de la somnolence, et ses effets peuvent durer jusqu’au soir. 

Comme le modafinil, il peut réduire l’efficacité des pilules contraceptives, et une autre forme de contraception doit être utilisée. Des doses plus élevées ne doivent pas être utilisées chez les personnes dont la fonction rénale est altérée. 

De temps en temps, ce somnifère pour narcolepsie peut affecter la fonction cardiaque et votre médecin doit effectuer un électrocardiogramme une fois que vous avez obtenu une dose stable. Les effets secondaires sont peu fréquents et comprennent l’insomnie, la nausée et l’anxiété.

Oxybate de sodium

L’oxybate de sodium (Xyrem) est le sel de sodium du gamma-hydroxybutyrate (GHB), une substance naturellement présente dans le cerveau. L’oxybate de sodium est très différent des autres médicaments utilisés pour traiter la narcolepsie. 

Au lieu d’une pilule prise pendant la journée, l’oxybate de sodium est un liquide sédatif pris au coucher. Comme ses effets ne durent que quelques heures, une deuxième dose est prise trois ou quatre heures plus tard. Ces deux doses produisent un sommeil profond pendant une grande partie de la nuit, et après plusieurs semaines d’utilisation régulière, l’oxybate de sodium améliore généralement la somnolence diurne et la cataplexie.

Les médecins commencent généralement par une dose faible ou modérée d’oxybate de sodium, puis augmentent lentement la dose sur une période de plusieurs semaines, si nécessaire.

Le mécanisme par lequel l’oxybate de sodium améliore la somnolence et la cataplexie n’est pas bien compris. Les recherches menées sur les animaux indiquent que l’oxybate de sodium produit une sédation en se liant aux récepteurs du neurotransmetteur GABA. 

On ne sait pas comment la vigilance et la cataplexie s’améliorent avec le temps : ce n’est probablement pas une conséquence d’un sommeil plus profond, car d’autres médicaments sédatifs n’améliorent pas les symptômes de la narcolepsie.

Plusieurs études cliniques ont montré que l’oxybate de sodium peut réduire la sensation de somnolence mesurée par l’échelle de somnolence d’Epworth. Avec l’oxybate de sodium, les personnes atteintes de narcolepsie restent généralement éveillées plus longtemps pendant le test de maintien de l’éveil, bien qu’elles s’endorment toujours plus vite que la normale. L’association d’oxybate de sodium et de modafinil pourrait être encore plus efficace.

L’oxybate de sodium peut produire divers effets secondaires, notamment des maux de tête, des nausées ou des étourdissements, surtout si la personne qui le prend se réveille une à deux heures après l’utilisation.

Plus rarement, l’oxybate de sodium peut entraîner une confusion ou une dépression pendant la journée. Il est souvent assez sédatif, de sorte que les personnes doivent déterminer si elles peuvent se réveiller adéquatement si un enfant a besoin d’attention, si un détecteur de fumée retentit ou si elles doivent aller aux toilettes pendant la nuit.

L’oxybate de sodium ne doit jamais être utilisé en conjonction avec de l’alcool ou d’autres médicaments sédatifs, car cette combinaison est associée à des effets indésirables, comme des difficultés respiratoires ou un coma. Certaines personnes atteintes de narcolepsie souffrent également d’apnée du sommeil et il existe une controverse quant à savoir si l’oxybate de sodium peut aggraver cet état. 

Certains médecins trouvent utile de réévaluer l’apnée du sommeil chez les personnes prenant ce somnifère pour narcolepsie.

Somnifère pour narcolepsie : Médicament pour améliorer la cataplexie

La cataplexie se produit chez environ la moitié des personnes atteintes de narcolepsie. Parmi ces personnes, certaines n’ont qu’un ou deux épisodes dans toute leur vie, tandis que d’autres peuvent en avoir 10 ou 20 par jour. La décision de traiter la cataplexie par un  somnifère pour narcolepsie dépend donc de l’impact de la cataplexie sur la vie d’une personne et des risques attendus des médicaments.

Les médicaments peuvent réduire de 90 % la cataplexie et, chez certains patients, l’éliminer complètement. Comme la cataplexie peut avoir un impact majeur sur les interactions sociales, et parfois sur la sécurité, le traitement peut améliorer considérablement la qualité de vie.

La plupart du temps, les hallucinations et la paralysie liées au sommeil ne nécessitent pas de traitement médicamenteux. Cependant, ces symptômes s’améliorent souvent avec les médicaments qui réduisent la cataplexie.

Antidépresseurs

Les médicaments antidépresseurs sont utilisés depuis des décennies pour réduire la cataplexie. Comme il n’y a pas eu de grandes études cliniques examinant les effets de ces médicaments sur la cataplexie, les directives sur leur utilisation sont principalement basées sur l’expérience clinique des spécialistes de la narcolepsie.

La justification de l’utilisation des antidépresseurs est que ces médicaments suppriment fortement le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), et la cataplexie est probablement la survenue d’une paralysie du sommeil REM pendant l’éveil. Les antidépresseurs suppriment principalement la cataplexie en augmentant les taux de norépinéphrine et de sérotonine dans le cerveau.

La venlafaxine (Effexor) est l’un des médicaments les plus couramment utilisés pour réduire la cataplexie, car la posologie est pratique, les effets secondaires sont rares et le somnifère pour narcolepsie est souvent très efficace. 

La venlafaxine augmente les niveaux cérébraux de norépinéphrine et de sérotonine.

La fluoxétine (Prozac) est également bien tolérée et durable. Elle augmente les niveaux de sérotonine dans le cerveau et peut être légèrement moins efficace que la venlafaxine pour réduire la cataplexie.

La clomipramine (Anafranil) et la protriptyline (Vivactil) sont très puissantes pour supprimer la cataplexie, mais elles peuvent provoquer une sécheresse de la bouche, une constipation et d’autres effets secondaires gênants. Par conséquent, l’un ou l’autre est souvent utilisé comme somnifère pour narcolepsie d’appoint pour un contrôle supplémentaire des cataplexies. 

Par exemple, certains patients peuvent prendre de la venlafaxine comme médicament quotidien pour réduire la cataplexie, et prendre également une faible dose de clomipramine juste avant une fête pour une protection supplémentaire. Les personnes souffrant de problèmes cardiaques, de crises d’épilepsie ou de glaucome ne doivent pas prendre de clomipramine ou de protriptyline.

L’arrêt soudain de l’un de ces antidépresseurs peut produire une cataplexie de rebond : une cataplexie sévère qui peut durer plusieurs heures. Si une personne souhaite arrêter un de ces médicaments, la dose doit être réduite progressivement.

Oxybate de sodium

L’oxybate de sodium est également très efficace pour réduire la cataplexie. Le mécanisme par lequel ce somnifère pour narcolepsie améliore la cataplexie est inconnu. Contrairement aux antidépresseurs, l’oxybate de sodium réduit fortement la cataplexie, mais il ne réduit pas le sommeil paradoxal.

Des études cliniques de grande envergure ont montré que l’oxybate de sodium réduit puissamment la cataplexie. Chez les personnes prenant des doses élevées d’oxybate de sodium, le nombre moyen de crises de cataplexie a diminué de 70 à 85 % : les personnes prenant des doses plus faibles ont connu une diminution modérée des cataplexies.

Même lorsque la dose d’oxybate de sodium est maintenue constante, il peut s’écouler jusqu’à huit semaines avant que les améliorations de la cataplexie ne deviennent pleinement apparentes.

Contrairement aux antidépresseurs, l’arrêt soudain de l’oxybate de sodium ne produit pas de rebond de la cataplexie

Somnifère pour Narcolepsie – Foire Aux Questions (FAQ)

La narcolepsie est-elle guérissable ?

La narcolepsie n’est pas guérissable. On considère que c’est une maladie qui dure toute la vie. Pour la majorité des patients, les symptômes restent relativement stables au fil du temps. Un nombre significatif d’entre eux voient leurs symptômes s’améliorer ou, dans de rares cas, disparaître à mesure qu’ils vieillissent.

Quel est l’objectif du traitement de la narcolepsie ?

Bien que la narcolepsie ne soit pas curable, elle peut être traitée. Les objectifs du traitement sont de réduire les symptômes, d’assurer la sécurité du patient et d’améliorer sa qualité de vie.

Pour chaque patient, le traitement peut être adapté en fonction de son âge, de son état de santé général, de ses symptômes et de ses préférences personnelles. Travailler avec un médecin expérimenté dans le traitement de la narcolepsie permet d’optimiser le traitement pour chaque personne.

Quel est le meilleur traitement de la narcolepsie chez l’enfant ?

Bien que la narcolepsie puisse survenir à un jeune âge, peu de recherches ont été menées pour identifier le traitement optimal chez les enfants et les adolescents. Pour cette raison, le traitement de la narcolepsie chez l’enfant tend à ressembler au traitement chez l’adulte. Des modifications de dose peuvent être nécessaires.

Quel est le meilleur traitement de la narcolepsie pendant la grossesse ?

Il existe peu de données permettant d’orienter le traitement de la narcolepsie chez les femmes enceintes, celles qui essaient activement de tomber enceintes ou celles qui allaitent. La sécurité des médicaments contre la narcolepsie pour une femme ou son bébé n’est pas bien connue. Dans une enquête, la plupart des spécialistes du sommeil ont déclaré qu’ils conseillaient généralement aux femmes de ne pas prendre ces médicaments.

Les femmes qui cessent de prendre des médicaments contre la narcolepsie avant, pendant ou après la grossesse peuvent avoir besoin de recourir à des approches comportementales supplémentaires pour gérer et faire face à l’augmentation des symptômes de la narcolepsie.

Les stimulants aident-ils à traiter la narcolepsie ?

Les stimulants vous aident à rester éveillé et alerte. Votre médecin peut essayer l’un d’entre eux en premier lieu si vous souffrez d’une légère somnolence diurne.

Les effets secondaires possibles sont les suivants :

  • Maux de tête
  • Nausées
  • Anxiété

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E. Labidi est redactrice santé depuis 10 ans.