Opération apnée du sommeil : Quand la chirurgie se met au service du sommeil

Pour certains patients souffrant d’apnée du sommeil ou de ronflement, la chirurgie peut faire partie du plan de traitement. Certaines opérations sont peu invasives, tandis que d’autres sont plus complexes. 

Continuez la lecture et vous trouverez toutes les informations utiles sur l’opération apnée du sommeil.

Qu’est-ce que l’opération apnée du sommeil ?

Il existe de nombreuses interventions chirurgicales pour les personnes souffrant d’apnée obstructive du sommeil et une pour les personnes souffrant d’apnée centrale du sommeil.

Dans le cas du SAOS, une personne cesse de respirer pendant son sommeil parce que ses voies respiratoires sont partiellement ou totalement obstruées. 

Les interventions chirurgicales pour le SAOS consistent principalement à réduire les blocages physiques, par exemple en retirant des tissus ou en ajustant le positionnement de la mâchoire ou de la langue. 

L’opération apnée du sommeil idéale pour une personne dépend de son anatomie et de la cause de l’obstruction de ses voies respiratoires. Parfois, des opérations de perte de poids sont également recommandées, car le SAOS et l’obésité sont liés.

Dans le cas du CSA, une personne arrête de respirer pendant son sommeil en raison d’un problème de signaux envoyés par le tronc cérébral. Étant donné que les arrêts respiratoires liés au SAH ne sont pas causés par des blocages physiques, les interventions chirurgicales pour le SAH ne peuvent pas être utilisées comme traitement du SAH. 

Cependant, il existe une procédure chirurgicale disponible pour les personnes atteintes de CSA qui consiste à stimuler électriquement un nerf qui passe par les poumons pour atteindre le diaphragme.

Quelle opération apnée du sommeil choisir ?

Avant de recommander un type de chirurgie de l’apnée du sommeil, un professionnel médical procède généralement à une évaluation pré-chirurgicale. Cette évaluation implique souvent une nasopharyngoscopie, ou une courte procédure au cours de laquelle un appareil flexible est inséré dans le nez et la gorge, permettant au médecin de rechercher les zones susceptibles de provoquer des blocages pendant le sommeil.

Parfois, les évaluations préchirurgicales comprennent une endoscopie du sommeil, au cours de laquelle une sonde est insérée dans le nez et la gorge pendant que la personne dort. 

Dans certains cas, le médecin peut également prescrire des scanners, tels qu’un scanner, une imagerie par résonance magnétique (IRM) ou une radiographie pour rechercher des blocages

L’équipe médicale choisira la meilleure intervention chirurgicale en fonction de ce qu’elle trouve, et pourra pratiquer plusieurs interventions sur différentes zones.

Chirurgie de la bouche, de la gorge et de la trachée

Plusieurs interventions chirurgicales utilisées pour traiter l’apnée du sommeil consistent à opérer des parties de la bouche et de la gorge, également appelées pharynx. L’une de ces interventions concerne la trachée.

Uvulopalatopharyngoplastie (UPPP) ou chirurgie des voies aériennes supérieures

L’UPPP est la chirurgie la plus couramment pratiquée pour le SAOS et est utilisée depuis le début des années 1980. Cette opération apnée du sommeil consiste à enlever ou à réduire des parties des amygdales, de la luette et du palais mou. 

La luette est la structure qui pend à l’arrière de la gorge entre les amygdales et le palais mou est la partie du toit de la bouche qui est reliée à la gorge. Le palais mou contribue à l’obstruction des voies respiratoires chez plus de 90 % des personnes atteintes de SAOS.

La chirurgie de l’UPPP peut être réalisée de manière traditionnelle ou en utilisant la radiofréquence de manière peu invasive. 

Des études sur l’UPPP par radiofréquence associée à une ablation complète des amygdales ont montré des taux de réussite de 60 à 70 %

L’UPPP assistée par laser (LAUP)9 est également disponible, mais les recherches suggèrent que cette technique pourrait être potentiellement dangereuse, de sorte que les experts la déconseillent actuellement.

Amygdalectomie

Bien que moins fréquente que l’UPPP, la chirurgie d’ablation des amygdales ou amygdalectomie peut être un traitement utile pour les adultes qui présentent un SAOS léger à modéré et des amygdales hypertrophiées. 

Dans une étude, une amygdalectomie a permis de réduire significativement les symptômes chez plus de 85 % des adultes atteints de SAOS qui ont subi l’intervention et de guérir plus de 57 % des participants.

Parfois, une amygdalectomie et une adénoïdectomie sont réalisées en même temps chez les enfants atteints de SAOS

L’adénoïdectomie consiste à enlever les adénoïdes, deux masses de tissu situées au-dessus du palais, derrière le nez. L’ablation des amygdales, des adénoïdes ou des deux peut contribuer à empêcher la fermeture des voies respiratoires pendant le sommeil. Si les symptômes du SAOS persistent après l’opération, il a été démontré que l’ablation des amygdales linguales de l’enfant, une deuxième série d’amygdales situées derrière la langue, améliore les symptômes.

Trachéotomie

Cette intervention consiste à contourner la partie des voies respiratoires qui se bloque entièrement et à connecter un tube directement à la trachée d’une personne par un trou dans le cou. La personne qui a subi une trachéotomie respire alors par le tube, qui nécessite un entretien quotidien, plutôt que par le nez ou la bouche. 

Comme cette opération est plus invasive et qu’elle modifie la vie du patient, les experts ne la recommandent que lorsque la vie du patient est en danger.

Chirurgie de la mâchoire

Un type de chirurgie de la mâchoire est couramment pratiqué comme traitement du SAOS.

Avancement maxillomandibulaire

Dans la chirurgie d’avancement maxillomandibulaire, les voies aériennes supérieures sont élargies en déplaçant chirurgicalement la mâchoire d’une personne vers l’avant. Ce changement libère de l’espace dans la gorge, près de la langue et du palais mou, et à l’endroit où la gorge se raccorde au passage nasal. 

Parfois, cette opération apnée du sommeil est également appelée chirurgie d’avancement bimaxillaire, car les os des mâchoires supérieure et inférieure sont tous deux déplacés vers l’avant.

Une analyse de 45 études sur l’avancement maxillomandibulaire a révélé que l’intervention était considérée comme un succès chez près de 86 % des personnes et qu’elle a permis de guérir complètement le SAOS chez 39 % des personnes qui en ont bénéficié. La chirurgie a également entraîné au moins de légères améliorations chez près de 99 % des personnes qui l’ont subie. 

Une autre analyse a révélé que cette chirurgie réussit à augmenter le volume d’air qui peut passer par les voies aériennes supérieures, ainsi qu’à améliorer les niveaux d’oxygène dans le sang et à réduire la somnolence.

L’avancement maxillomandibulaire est une chirurgie invasive, et elle s’accompagne de plus de risques

Chirurgie de la langue

Opération apnée du sommeil : Quand la chirurgie se met au service du sommeil

Lorsque la base de la langue d’une personne contribue au blocage des voies respiratoires du SAOS, les médecins peuvent envisager l’une des trois opérations de la langue comme traitement potentiel.

Avancement du génioglosse

Le muscle génioglosse est le muscle qui fait saillir la langue vers l’avant et qui, selon l’anatomie de la personne, peut provoquer l’obstruction des voies respiratoires par la langue. L’avancement du génioglosse, également appelé avancement de la base de la langue, consiste à déplacer chirurgicalement ce muscle vers l’avant afin qu’il soit moins susceptible d’interférer avec la respiration nocturne. 

Le taux de réussite de cette chirurgie varie de 39 % à 78 %

Glossectomie médiane

Une glossectomie médiane, ou réduction de la base de la langue, consiste à retirer des tissus de la base de la langue pour aider à ouvrir les voies respiratoires. Il existe plusieurs méthodes chirurgicales pour réduire la taille de la base de la langue. 

Les chirurgiens peuvent enlever le tissu de la langue à l’aide d’un laser, d’un outil appelé baguette à plasma, et même avec l’aide d’un robot. Ils peuvent également utiliser la radiofréquence pour éliminer les tissus et raffermir la base de langue restante.

La glossectomie médiane améliore les résultats concernant les symptômes du SAOS lorsqu’elle est associée à d’autres interventions chirurgicales, comme l’UPPP, mais elle n’est généralement pas recommandée seule. 

Chez les enfants qui subissent une amygdalectomie linguale pour le SAOS, la réduction de la base de langue peut être effectuée au cours de la même intervention.

Suspension de l’os hyoïde

L’os hyoïde se situe vers le haut du cou et est relié aux muscles de la langue. La chirurgie de suspension de l’os hyoïde consiste à déplacer cet os, ce qui fait bouger la langue et aide à ouvrir les voies respiratoires. 

Une étude plus ancienne a montré que cette chirurgie était moins utile que l’avancement du génioglosse ou la radiofréquence de la langue, ne traitant avec succès que 17 % des personnes qui en ont bénéficié. 

Plus récemment, des chercheurs ont suggéré que la chirurgie de suspension de l’hyoïde pourrait être utile lorsqu’elle est associée à d’autres chirurgies du SAOS, comme l’amygdalectomie.

Chirurgie nasale

Étant donné que les gens respirent généralement par le nez pendant leur sommeil, les chirurgies nasales peuvent également aider à éliminer les blocages associés au SAOS. La chirurgie nasale pour le SAOS est parfois contestée, car les études sur les chirurgies nasales ont donné des résultats mitigés. 

Bien que les chirurgies nasales améliorent la qualité du sommeil et réduisent les ronflements, elles ne réduisent pas toujours le nombre d’interruptions de la respiration pendant le sommeil. Cependant, la chirurgie nasale peut rendre l’utilisation de la CPAP plus confortable, ce qui augmente la fréquence d’utilisation de l’appareil.

Le type de chirurgie nasale pratiquée dépend du type d’obstruction présente. Une personne peut souffrir d’obstruction nasale en raison d’une déviation de la cloison nasale, de polypes nasaux, d’une hypertrophie des structures osseuses appelées turbines ou d’une congestion nasale chronique, appelée rhinite chronique. Les interventions chirurgicales suivantes peuvent être pratiquées pour traiter ces blocages :

  • La rhinoplastie, une chirurgie qui modifie la forme du nez.
  • La septoplastie, une intervention qui redresse le septum, c’est-à-dire l’os et le cartilage qui divisent les narines.
  • Chirurgie endoscopique des sinus, une opération visant à retirer les tissus qui empêchent le drainage des sinus, souvent pratiquée chez les personnes souffrant d’allergies ou d’infections fréquentes des sinus.
  • Chirurgie de la valve nasale pour maintenir le passage nasal ouvert à son point le plus étroit.
  • Chirurgie des turbines pour réduire ou retirer les structures osseuses du nez appelées turbines.

Chirurgie de stimulation nerveuse

Il existe deux opérations de stimulation nerveuse utilisées pour traiter les personnes souffrant d’apnée du sommeil. La stimulation du nerf hypoglosse, ou stimulation des voies aériennes supérieures, est principalement destinée aux personnes atteintes de SAOS, et la stimulation du nerf phrénique transveineux est principalement destinée aux personnes atteintes de CSA.

Stimulation du nerf hypoglosse (HNS) ou stimulation des voies aériennes supérieures

La stimulation du nerf hypoglosse (HNS) consiste à implanter chirurgicalement un dispositif qui envoie un courant électrique à la langue, ce qui la fait se raidir ou avancer et contribue à dégager les voies respiratoires. Cette procédure peut être réalisée en chirurgie ambulatoire, et le voltage libéré par le dispositif peut être ajusté à la quantité requise pour réduire les symptômes chez un individu donné.

Certaines études ont montré que le traitement par HNS réussit dans plus de 80 % des cas, et beaucoup de ceux qui le reçoivent le préfèrent à la thérapie CPAP. Il existe plusieurs types d’implants HNS, et les recherches suggèrent que les différents types ont des taux de réussite différents.

Stimulation transveineuse du nerf phrénique (PNS)

Un implant qui stimule électriquement le nerf phrénique est disponible comme traitement de la CSA modérée à sévère. Le nerf phrénique étant relié au diaphragme, la stimulation du nerf phrénique (SNP) permet de réguler la respiration. 

Cet implant est personnalisé pour chaque individu afin de garantir la bonne quantité de stimulation. Des études montrent que les personnes atteintes de CSA qui reçoivent une SNP ont moins de trous de respiration chaque nuit, sont moins fatiguées pendant la journée et ont une meilleure santé mentale.

Chirurgie de perte de poids

Bien que les opérations de perte de poids ne soient pas des traitements directs de l’apnée du sommeil, les professionnels médicaux les recommandent parfois pour aider à gérer le SAOS. En particulier, les chirurgies de perte de poids sont envisagées lorsqu’une personne a un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 40, qu’elle ne peut pas perdre du poids par elle-même et qu’elle a essayé d’autres traitements sans succès. 

Les opérations de perte de poids, ou chirurgies bariatriques, proposées aux personnes atteintes de SAOS peuvent inclure un pontage gastrique et un anneau gastrique. Des études montrent que la perte de poids réduit efficacement la gravité du SAOS, mais qu’elle ne le guérit pas complètement.

Comment l’opération apnée du sommeil se compare-t-elle aux autres traitements ?

Il est difficile de comparer l’opération apnée du sommeil aux autres traitements. Le traitement de référence pour l’apnée du sommeil est la thérapie CPAP. En général, les professionnels de la santé préfèrent d’abord essayer des thérapies non invasives, en raison des risques potentiels liés à la chirurgie.

Pour choisir la bonne intervention chirurgicale, il faut bien comprendre ce qui cause les symptômes, et, surtout dans le cas du SAOS, cela peut varier d’une personne à l’autre. En outre, les traitements chirurgicaux peuvent devenir moins efficaces avec le temps si les personnes vieillissent ou prennent du poids, ce qui pourrait entraîner la réapparition des symptômes de l’apnée du sommeil.

À qui s’adresse l’opération apnée du sommeil ?

Bien que la thérapie CPAP soit le traitement le plus efficace lorsqu’on considère des groupes de personnes, l’opération apnée du sommeil peut être une meilleure option pour les personnes qui présentent certaines caractéristiques anatomiques ou celles qui ne peuvent pas tolérer les thérapies non invasives comme la CPAP.

Parler à votre médecin des options chirurgicales pour l’apnée du sommeil

Si vous avez reçu un diagnostic d’apnée du sommeil et que vous avez du mal à suivre les traitements non invasifs qui vous ont été prescrits, parlez-en à votre médecin ou à votre spécialiste du sommeil. Ils peuvent vous poser des questions et effectuer des évaluations pour déterminer si vous êtes un bon candidat pour une chirurgie de l’apnée du sommeil.

Avant d’accepter d’aller de l’avant avec la chirurgie, assurez-vous de bien comprendre les risques encourus. N’ayez pas peur de poser à votre médecin des questions telles que le type de chirurgie qu’il recommande, la manière dont elle sera pratiquée, le taux de réussite et le délai nécessaire pour reprendre vos activités habituelles.

Opération apnée du sommeil – Foire Aux Questions (FAQ)

Existe-t-il une opération pour l’insomnie ?

Services. La clinique de chirurgie du sommeil propose tous les types de chirurgie de l’apnée du sommeil. Ces chirurgies se répartissent en trois catégories : La chirurgie des tissus mous, par exemple l’amygdalectomie et les chirurgies du palais, comme l’uvulopalatopharyngoplastie (UPPP).

Quel est le taux de réussite de la chirurgie de l’apnée du sommeil ?

Le taux de réussite chirurgicale par étapes est d’environ 75 % chez les patients souffrant d’un SAOS léger à modéré et de 40 % chez les patients souffrant d’un SAOS sévère dans la phase I à 95 % dans la phase II ou chirurgie du squelette facial.

Qu’est-ce que la chirurgie uvulopalatopharyngoplastique ?

L’uvulopalatopharyngoplastie (UPPP) est une chirurgie visant à ouvrir les voies respiratoires supérieures en retirant des tissus supplémentaires dans la gorge. Elle peut être pratiquée seule pour traiter une apnée obstructive du sommeil ou un ronflement léger, ou associée à d’autres interventions pour traiter une apnée obstructive du sommeil (AOS) modérée.

Combien coûte la chirurgie UPPP ?

Le coût de la chirurgie UPPP varie entre 2 000 et 10 000 euros (et plus dans certains cas). La variation du coût est déterminée par le fait qu’il s’agit uniquement de la coupe de la luette ou que les amygdales et les adénoïdes sont également traitées.

Qu’est-ce que la chirurgie de l’inspiration ?

Il s’agit d’un petit dispositif implantable semblable à un stimulateur cardiaque qui stabilise la gorge pendant le sommeil en stimulant légèrement les muscles de la gorge et en permettant aux voies respiratoires de rester ouvertes pendant le sommeil.

Qui peut bénéficier de la chirurgie de l’apnée du sommeil ?

Pour être éligibles, les patients doivent souffrir d’apnée du sommeil modérée à sévère qui ne tolère pas la CPAP ou l’appareil oral. Ils doivent également être âgés d’au moins 22 ans et ne pas présenter de surcharge pondérale importante. Les patients devront rencontrer un chirurgien pour voir si cette procédure est une option pour eux.

Quelle est la nouvelle chirurgie pour l’apnée du sommeil ?

L’uvulopalatopharyngoplastie ou UP3 (UPPP) est une intervention destinée à ouvrir la gorge pour permettre une meilleure respiration chez les patients souffrant de SAOS. Au cours de cette intervention, l’excès de tissu dans la gorge est retiré pour élargir les voies respiratoires et permettre à l’air de circuler plus facilement dans la gorge.

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E. Labidi est redactrice santé depuis 10 ans.