Somnifère en vente libre : Comprendre les options vendues sans ordonnance

Vous avez suivi les conseils habituels pour dormir suffisamment. Vous avez un horaire de sommeil régulier, vous évitez la caféine et les siestes pendant la journée, et vous faites régulièrement de l’exercice. Vous évitez également les écrans allumés avant de vous coucher et gérez votre stress. 

Pourtant, cela fait des semaines que vous n’avez pas eu une bonne nuit de sommeil. Est-il temps de prendre un somnifère en vente libre ? 

Voici ce que vous devez savoir si vous envisagez de prendre des médicaments pour vous aider à dormir.

Somnifère en vente libre : Pas un remède magique

Les somnifères vendus sans ordonnance peuvent être efficaces pour une nuit d’insomnie occasionnelle. Il y a toutefois quelques mises en garde à faire.

La plupart des somnifères disponibles sans ordonnance contiennent des antihistaminiques. Une tolérance aux effets sédatifs des antihistaminiques peut se développer rapidement. Plus vous les prenez longtemps, moins ils sont susceptibles de vous faire dormir.

En outre, certains somnifères disponibles sans ordonnance peuvent vous rendre groggy et mal à l’aise le lendemain. C’est ce qu’on appelle l’effet gueule de bois ; .

Des interactions médicamenteuses sont également possibles, et on ignore encore beaucoup de choses sur la sécurité et l’efficacité des somnifères vendus sans ordonnance.

Aides au sommeil : Les options qui s’offrent à vous

Les médicaments pour le sommeil que vous pouvez acheter sans ordonnance comprennent plusieurs catégories :

Les somnifères contenant des antihistaminiques

Essayez-les si vous avez une congestion et une toux dues à la grippe ou à une infection des voies respiratoires supérieures. Un produit contenant du succinate de doxylamine ; vous rendra somnolent la nuit, mais attention, il peut aussi vous rendre somnolent le jour et provoquer une sécheresse de la bouche, une vision trouble, une constipation et des difficultés à faire pipi.

La mélatonine

L’hormone mélatonine aide à contrôler votre cycle naturel de sommeil et d’éveil. Certaines recherches suggèrent que les suppléments de mélatonine pourraient être utiles pour traiter le décalage horaire ou réduire le temps nécessaire pour s’endormir, bien que l’effet soit généralement léger. Les effets secondaires peuvent inclure des maux de tête, des nausées et une somnolence diurne.

Des recherches ont montré que la mélatonine peut être utile pour certains types de problèmes de sommeil, notamment pour les “noctambules” qui ont du mal à s’endormir et pour les personnes souffrant de décalage horaire. 

Les preuves ne sont pas claires quant à l’utilité de la mélatonine dans l’insomnie générale. Les effets secondaires peuvent inclure des maux de tête, des étourdissements, des nausées et de la somnolence.

La valériane

Les suppléments fabriqués à partir de cette plante sont parfois pris comme aide au sommeil. Bien que quelques études indiquent un certain bénéfice thérapeutique, d’autres études n’ont pas trouvé les mêmes avantages. Les effets secondaires semblent être légers et peuvent inclure des maux de tête et une faiblesse.

Les marques commerciales contenant les mêmes ingrédients actifs que les somnifères de marque sont également couramment disponibles. Les marques commerciales présentent les mêmes risques et avantages que leurs homologues de marque, souvent à un coût plus raisonnable.

CBD/cannabidiol

Le CBD, un dérivé de la plante de cannabis, est désormais en vente libre dans de nombreux magasins, y compris dans les grandes pharmacies. (Il ne contient pas de THC, la partie de la plante qui produit le “high” de la marijuana). 

Le CBD se présente sous de multiples formes, notamment des pilules, des gélatines, des patchs et des crèmes. Comme certaines études ont montré que le CBD soulage l’anxiété, un facteur commun à l’insomnie et à d’autres troubles du sommeil, le CBD est maintenant étudié comme traitement de l’insomnie, mais il n’existe pas encore de données concluantes.

La diphénhydramine (Benadryl)

La diphénhydramine est un antihistaminique sédatif. Les effets secondaires peuvent inclure la somnolence pendant la journée, la sécheresse de la bouche, la constipation et la rétention urinaire.

Doxylamine (Unisom)

La doxylamine est également un antihistaminique sédatif. Les effets secondaires sont similaires à ceux de la diphénhydramine.

Précautions importantes

Lorsque vous utilisez un somnifère en vente libre, suivez les étapes suivantes :

  1. Commencez par consulter votre professionnel de la santé. Demandez-lui si le somnifère peut interagir avec d’autres médicaments ou des maladies sous-jacentes. Demandez-lui également quelle dose prendre.
  2. Gardez les précautions à l’esprit. La diphénhydramine et la doxylamine ne sont pas recommandées aux personnes qui ont certains problèmes de santé, notamment un glaucome à angle fermé, un ulcère gastroduodénal et une rétention urinaire. En outre, les somnifères présentent des risques pour les femmes enceintes ou qui allaitent, et pourraient présenter des risques pour les personnes de plus de 65 ans, notamment un risque accru de démence.
  3. Prenez les choses au jour le jour. Les somnifères en vente libre peuvent constituer une solution temporaire aux problèmes de sommeil. Cependant, ils ne sont pas conçus pour une utilisation à long terme.
  4. Évitez l’alcool. Ne mélangez jamais alcool et somnifères. L’alcool peut augmenter les effets sédatifs du médicament.
  5. Méfiez-vous des effets secondaires. Ne conduisez pas et ne tentez pas d’autres activités qui exigent de la vigilance lorsque vous prenez des somnifères.

Tout le monde bénéficie d’une bonne nuit de sommeil. Si vous continuez à avoir des problèmes de sommeil, parlez-en à votre fournisseur de soins de santé. En plus des changements de style de vie, votre fournisseur pourrait vous recommander une thérapie comportementale; . 

Ce type de thérapie peut vous aider à acquérir de nouvelles habitudes de sommeil et à trouver des moyens de rendre votre environnement plus propice au sommeil. 

Les somnifères ou les aides au sommeil sont-ils bons pour vous ?

C’est le milieu de la nuit, et vous regardez le plafond en pensant au travail, aux factures ou aux enfants. Lorsque le sommeil ne vient pas, il est tentant de se tourner vers un somnifère ou une aide au sommeil pour se soulager. Vous pouvez l’obtenir sur le moment. 

Si vous avez régulièrement du mal à dormir, c’est un signal d’alarme qui indique que quelque chose ne va pas. Il peut s’agir de quelque chose d’aussi simple qu’un excès de caféine ou le fait de regarder la télévision, votre téléphone ou d’autres écrans tard le soir. 

Il peut aussi s’agir du symptôme d’un problème médical ou psychologique sous-jacent. Toutefois, quoi qu’il en soit, vous ne pourrez pas le guérir avec des somnifères. Au mieux, les somnifères sont un pansement temporaire. Au pire, ils créent une dépendance qui peut aggraver l’insomnie à long terme.

Cela ne signifie pas que vous ne devez jamais utiliser de médicaments, mais il est important de peser les avantages et les risques. En général, les somnifères et les aides à l’endormissement sont plus efficaces lorsqu’ils sont utilisés avec parcimonie dans des situations de courte durée, comme un voyage dans un autre fuseau horaire ou une convalescence après une intervention médicale. 

Les somnifères en vente libre sont-ils sûrs ?

Les somnifères que vous pouvez acheter sans ordonnance sont généralement sûrs, mais ils comportent certains risques. Tous les somnifères en vente libre peuvent provoquer une sensation de somnolence pendant la journée, et les effets secondaires des antihistaminiques, comme la vision trouble, la confusion et la constipation, peuvent être un problème particulier pour les personnes âgées

Ils peuvent également augmenter les effets de l’alcool ou d’autres somnifères que vous prenez, ou interagir avec eux, et il est donc sage d’éviter de les combiner avec d’autres substances. Bien qu’ils n’entraînent généralement pas de dépendance, votre corps peut développer une tolérance à leur égard avec le temps, ce qui signifie que vous pouvez avoir besoin de doses plus élevées pour obtenir le même effet. 

Comment les somnifères en vente libre peuvent-ils m'aider

Les somnifères en vente libre conviennent mieux à une utilisation à court terme, pour surmonter une brève période d’insomnie ou pour faire face au décalage horaire. Ils ne sont généralement pas utiles en cas d’insomnie chronique à long terme. Si vos troubles du sommeil durent plus d’une semaine environ, consultez votre médecin pour déterminer s’il existe des problèmes sous-jacents (comme l’apnée du sommeil, le stress ou l’anxiété). 

Il pourra vous suggérer d’autres interventions, comme la prescription de somnifères ou une thérapie cognitivo-comportementale, qui peuvent vous aider à lutter contre l’insomnie. Il se peut également que l’on vous prescrive une étude du sommeil, qui évalue vos ondes cérébrales, vos mouvements et votre respiration pendant le sommeil et peut mettre en évidence des problèmes dont vous n’êtes peut-être pas conscient.

Médicaments de prescription pour le sommeil

Il existe plusieurs types différents de somnifères sur ordonnance, classés comme hypnotiques sédatifs. En général, ces médicaments agissent en agissant sur les récepteurs du cerveau pour ralentir le système nerveux. Certains médicaments sont davantage utilisés pour induire le sommeil, tandis que d’autres sont utilisés pour rester endormi. Certains durent plus longtemps que d’autres dans l’organisme (demi-vie plus longue), et certains risquent davantage de créer une accoutumance.

Les somnifères sédatifs hypnotiques de type benzodiazépine

Les benzodiazépines constituent la plus ancienne classe de somnifères encore couramment utilisés. On pense que les benzodiazépines, en tant que groupe, présentent un risque de dépendance plus élevé que les autres somnifères sédatifs hypnotiques pour l’insomnie et sont classées parmi les substances contrôlées. 

Principalement utilisées pour traiter les troubles anxieux, les benzodiazépines qui ont été approuvées pour traiter l’insomnie comprennent l’estazolam (nom de marque ProSom), le flurazépam (Dalmane), le quazépam (Doral), le témazépam (Restoril) et le triazolam (Halcion).

Vous pouvez devenir physiquement et psychologiquement dépendant des benzodiazépines. Lorsque vous prenez ces pilules pendant un certain temps, vous pouvez croire que vous ne pouvez pas dormir sans elles, et lorsque vous arrêtez de les prendre, vous pouvez en fait ressentir des symptômes physiques de sevrage comme l’anxiété et l’insomnie de rebond.

Les somnifères peuvent perdre leur efficacité s’ils sont utilisés tous les soirs, car les récepteurs du cerveau deviennent moins sensibles à leurs effets. En trois ou quatre semaines seulement, les benzodiazépines peuvent ne pas être plus efficaces qu’une pilule de sucre.

La qualité globale de votre sommeil peut être réduite, avec moins de sommeil profond et de sommeil paradoxal réparateur.

Le lendemain, vous pouvez ressentir un ralentissement cognitif et une somnolence (l’effet gueule de bois), ce qui peut être encore pire que la léthargie que vous ressentez à la suite d’une privation de sommeil réelle.

L’insomnie réapparaît après l’arrêt du traitement, même si le médicament est efficace pendant la prise. Comme avec l’utilisation de tous les somnifères, au lieu de traiter votre insomnie, vous ne faites que repousser le problème.

Il pourrait y avoir un lien avec la démence. Bien que cela soit actuellement à l’étude, on craint que l’utilisation de benzodiazépines puisse contribuer au développement de la démence.

Somnifères sédatifs hypnotiques non-benzodiazépines

Certains médicaments plus récents n’ont pas la même structure chimique qu’une benzodiazépine, mais agissent sur la même zone du cerveau. On pense qu’ils ont moins d’effets secondaires et moins de risques de dépendance, mais ils sont toujours considérés comme des substances contrôlées. Ils comprennent le zalépon (Sonata), le zolpidem (Ambien) et l’eszopiclone (Lunesta), qui ont été testés pour une utilisation à plus long terme, jusqu’à six mois.

En général, les non-benzodiazépines présentent moins d’inconvénients que les benzodiazépines, mais cela ne signifie pas qu’elles conviennent à tout le monde. Certains peuvent trouver ce type de somnifère inefficace pour les aider à dormir, tandis que les effets à long terme restent inconnus.

Antidépresseurs utilisés comme somnifères

La FDA n’a pas approuvé les antidépresseurs pour le traitement de l’insomnie, et leur utilisation n’a pas été prouvée efficace pour traiter l’insomnie. Cependant, certains antidépresseurs sont prescrits de manière non indiquée en raison de leurs effets sédatifs. 

Comme avec tous les médicaments contre la dépression, il existe un risque faible mais significatif de pensées suicidaires ou d’aggravation de la dépression, en particulier chez les enfants et les adolescents.

Conseils pour une utilisation plus sûre des somnifères

Si vous décidez d’essayer des somnifères ou des aides au sommeil, gardez à l’esprit les consignes de sécurité suivantes.

  1. Ne mélangez jamais des somnifères avec de l’alcool ou d’autres sédatifs. L’alcool perturbe non seulement la qualité du sommeil, mais il augmente les effets sédatifs des somnifères. Cette combinaison peut être très dangereuse, voire mortelle.
  2. Ne prenez un somnifère en vente libre (ou sous ordonnance) que lorsque vous aurez suffisamment de temps pour dormir au moins sept à huit heures. Sinon, vous risquez de vous sentir très somnolent le lendemain.
  3. Ne prenez pas une deuxième dose au milieu de la nuit. Il peut être dangereux de doubler la dose, et comme le médicament n’a pas le temps d’être éliminé, il peut être difficile de se lever le lendemain matin et de se débarrasser de la somnolence.
  4. Commencez par la plus faible dose recommandée. Voyez comment le médicament vous affecte et les types d’effets secondaires que vous ressentez.
  5. Évitez l’usage fréquent. Pour éviter la dépendance et minimiser les effets indésirables, essayez de garder les somnifères pour les urgences, plutôt que pour une utilisation nocturne.
  6. Ne conduisez jamais une voiture ou n’utilisez pas de machines après avoir pris un somnifère. Ce conseil est particulièrement important lorsque vous commencez à utiliser un nouveau somnifère, car vous ne savez peut-être pas comment il vous affectera.
  7. Portez une attention particulière aux effets secondaires potentiels et aux interactions de votre somnifère en vente libre. De nombreux médicaments courants, y compris les antidépresseurs et les antibiotiques, peuvent provoquer des interactions dangereuses avec les somnifères sur ordonnance ou en vente libre. Pour de nombreux somnifères, certains aliments comme le pamplemousse et le jus de pamplemousse doivent également être évités.

Avant de prendre des somnifères 

Parlez à votre médecin ou à votre pharmacien 

Parlez à votre médecin des autres médicaments et suppléments que vous prenez. De nombreux médicaments courants, y compris les antidépresseurs et les antibiotiques, peuvent provoquer des interactions dangereuses avec les somnifères sur ordonnance ou en vente libre. 

Les suppléments à base de plantes et les suppléments alimentaires ainsi que les médicaments en vente libre comme les analgésiques et les médicaments contre les allergies peuvent également interférer.

Certains somnifères peuvent avoir des effets secondaires graves chez les personnes souffrant de problèmes médicaux tels que l’hypertension artérielle, les problèmes de foie, le glaucome, la dépression et les difficultés respiratoires.

Instructions spécifiques pour augmenter, diminuer et/ou arrêter l’utilisation. Il est important de suivre attentivement les instructions d’utilisation. Augmenter votre dose peut présenter des risques, mais diminuer votre consommation peut également causer des problèmes si cela est fait trop rapidement. Dans certains cas, l’arrêt brutal d’un médicament peut provoquer des effets secondaires désagréables et même une insomnie de rebond.

Pour mieux dormir, optez pour des habitudes saines, pas pour des pilules

Des recherches ont montré que la modification de votre mode de vie et de vos habitudes de sommeil est le meilleur moyen de lutter contre l’insomnie. Même si vous décidez d’utiliser des somnifères ou des médicaments à court terme, les experts recommandent de modifier votre mode de vie et votre comportement au moment du coucher comme remède à long terme aux problèmes de sommeil

Les changements comportementaux et environnementaux peuvent avoir un impact plus positif sur le sommeil que les médicaments, sans risque d’effets secondaires ou de dépendance.

Somnifère en vente libre : Comprendre les options vendues sans ordonnance – Foire Aux Questions (FAQ)

Quel est le somnifère naturel le plus puissant en vente libre ?

Le succinate de doxylamine est l’un des antihistaminiques les plus sédatifs en vente libre (plus fort que la diphénhydramine). 

Puis-je prendre 3 pilules Zzzquil ?

Vous ne devez pas prendre plus d’une dose en 24 heures. 

Le Benadryl aide-t-il à dormir ?

Le Benadryl vous donne envie de dormir.

Le ZzzQuil est-il simplement du Benadryl ?

Le ZzzQuil contient de la diphénhydramine comme ingrédient actif, le même composé que dans le Benadryl.

Peut on prendre melatonine et somnifere ?

La réponse dépend de votre utilisation, mais la mélatonine est également un somnifère disponible en vente libre.

References :

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E. Labidi est redactrice santé depuis 10 ans.