Médicament hypnotique : Quand les Benzodiazépines sont utiles pour traiter l’insomnie 

L’insomnie peut justifier l’utilisation de médicaments sédatifs/hypnotiques. Qu’il s’agisse d’une insomnie secondaire due à d’autres conditions qui peuvent nécessiter un traitement ou  d’une insomnie chronique, un médicament hypnotique peut vous aider à la surmonter. 

Continuez la lecture de cet article et vous trouverez toutes les informations utiles concernant ces somnifères.

Médicament hypnotique : Les benzodiazépines pour traiter l’insomnie

Souvent appelés plus simplement “benzos”, les médicaments courants de cette classe comprennent le Valium (diazépam), le Xanax (alprazolam), l’Ativan (lorazépam) et le Klonopin (clonazépam). 

Doral (quazépam), Dalmadorm/Dalmane (flurazépam), Halcion (triazolam), ProSom (estazolam), et Restoril (temazépam) sont ceux qui sont approuvés pour le traitement à court terme de l’insomnie.

Mode d’action de Benzodiazépines 

Les benzodiazépines agissent pour réduire l’anxiété et favoriser un sommeil réparateur en se liant aux récepteurs de l’acide gamma-aminobutyrique-A (GABA-A) dans le cerveau.

Le GABA est un neurotransmetteur, un messager chimique qui se déplace entre les neurones. Lorsque ce médicament hypnotique se lie aux récepteurs GABA, il calme le système nerveux, induit une sédation, détend les muscles et aide à soulager l’insomnie.

Effets secondaires des benzodiazépines hypnotiques

Les benzodiazépines provoquent de la fatigue, un brouillard mental et une altération du contrôle moteur qui peuvent persister jusqu’au lendemain matin de leur prise. Cela peut affecter la sécurité au volant, le rendement au travail et la prise de décision. 

Il est important de s’assurer de ne pas prendre le médicament hyonotique trop tard dans la soirée si vous devez conduire le matin

Les autres effets secondaires courants sont les étourdissements, l’amnésie et la difficulté à penser ou à raisonner. Si ces effets secondaires sont gênants, parlez-en à votre professionnel de la santé car d’autres somnifères sur ordonnance peuvent être utilisés.

Mises en garde et précautions du somnifère hypnotique pour dormir

Prenez le médicament hypnotique qui vous est prescrit exactement comme indiqué. N’augmentez jamais la dose ou la fréquence sans l’accord de votre prestataire de soins.

Les benzodiazépines ne doivent pas être prises avec de l’alcool ou d’autres médicaments sédatifs. En particulier, ne mélangez pas les benzodiazépines avec des opioïdes , que l’on trouve couramment dans les analgésiques et les sirops contre la toux délivrés sur ordonnance. 

La prise de benzos avec des opioïdes peut avoir des effets secondaires graves, notamment une respiration ralentie ou difficile et même la mort. 

La prise de benzodiazépines hypnotiques sur une base nocturne peut entraîner une dépendance physique ou psychologique. De plus, l’utilisation quotidienne à long terme de benzos n’est pas recommandée.

L’arrêt soudain des benzodiazépines hypnotiques après une période d’utilisation quotidienne peut entraîner des crises et d’autres sevrages physiques. L’arrêt d’un médicament hypnotique doit se faire sous la supervision d’un professionnel de la santé, qui élaborera généralement un plan d’abandon progressif du médicament en toute sécurité.

Contre-indications de l’utilisation d’un médicament hypnotique

Les benzodiazépines ne doivent pas être utilisées pour traiter l’insomnie dans certaines conditions. Les femmes enceintes, par exemple, ne doivent pas utiliser ce médicament à moins d’avoir l’approbation d’un obstétricien.

Les médicaments hypnotiques de type benzo doivent être utilisés avec prudence par les personnes : 

  • qui souffrent de dépression
  • qui ont des antécédents d’abus d’alcool, de tabac ou de drogues
  • qui sont âgées
  • qui souffrent de troubles respiratoires, hépatiques ou rénaux

Les avantages d’utiliser le benzodiazépine comme medicament pur dormir

Les avantages d'utiliser le benzodiazépine comme medicament pur dormir

Ces avantages seront divisés en deux catégories : ceux qui sont à court terme et ceux qui sont à long terme, la ligne de démarcation étant approximativement de 6 mois.

Avantages à court terme

Le trouble anxieux généralisé est probablement le plus courant, suivi du trouble panique (avec ou sans agoraphobie) et de la phobie sociale . Les réactions aiguës au stress et les symptômes d’anxiété faisant partie d’autres troubles psychiatriques ou physiques sont très fréquemment rencontrés.

Les benzodiazépines semblent être des agents anxiolytiques utiles et puissants et sont généralement acceptées comme telles, du moins dans le cadre d’une utilisation à court terme. Malheureusement, une évaluation attentive des données disponibles montre que même cette efficacité est étonnamment limitée. 

Une méta-analyse australienne a examiné 81 études portant principalement sur les benzodiazépines dans le traitement de l’anxiété, en comparaison avec un placebo et, dans certaines études, avec aucun traitement. 

Des effets thérapeutiques utiles sont apparus dans la méta-analyse, mais la moitié de cette amélioration était liée au placebo, c’est-à-dire non spécifique. Un grand nombre d’essais à court terme (jusqu’à 28 nuits) attestent de l’efficacité des benzodiazépines dans le traitement de l’insomnie. 

Ainsi, elles raccourcissent le délai d’endormissement, prolongent généralement la durée du sommeil et réduisent le nombre d’éveils au cours de la nuit. Ces effets peuvent être observés à la fois par des enregistrements EEG objectifs en laboratoire de sommeil enregistrements EEG objectifs en laboratoire de sommeil ; et subjectivement par des échelles d’évaluation remplies chaque matin. 

Bien que la corrélation entre ces deux ensembles de données soit notoirement faible, l’évaluation d’une bonne nuit de sommeil reflète généralement des éveils nocturnes peu fréquents. Les effets s’estompent généralement au-delà de 28 nuits et même avant cette période.

Effets à long terme

Médicament hypnotique

La question de savoir si ces avantages non équivoques à court terme en tant qu’agents anxiolytiques et hypnotiques se poursuivent à long terme reste un sujet de controverse. Une autre complication est le problème de la rechute à l’arrêt du traitement, qui pourrait être interprétée comme une efficacité continue. Ceci doit être distingué du rebond ou du sevrage, preuve que les benzodiazépines agissent simplement pour supprimer les effets de l’arrêt du traitement.

Bien sûr, l’efficacité apparente à long terme pourrait être, et dans plusieurs cas est probablement, une combinaison des deux. Ainsi, l’observation fréquente que de nombreux utilisateurs de benzodiazépines à long terme prétendent avoir un bénéfice continu ne peut être prise au pied de la lettre.

Une étude importante a impliqué des patients chroniquement anxieux qui ont été traités avec des benzodiazépines pendant 6, 14 ou 22 semaines. Ils sont ensuite passés au placebo pour 18, 10 et 2 semaines respectivement.

Chez certains patients, le passage au placebo a été accompagné de réactions de sevrage. L’incidence variait de 43 % chez les patients qui avaient pris une benzodiazépine pendant plus d’un an avant de participer à l’étude à seulement 5 % chez les utilisateurs à court terme. 

De plus, chez les patients qui n’ont pas développé de réactions de sevrage, le passage au placebo était généralement accompagné d’une aggravation des symptômes d’anxiété. La variabilité entre les patients est élevée, mais ces données peuvent être interprétées comme montrant que l’utilisation à long terme, bien que maintenant probablement une certaine efficacité, comporte également un risque appréciable d’induire une dépendance.

Dans une autre étude de ce groupe, le traitement à long terme de l’anxiété chronique par le clorazépate, une benzodiazépine, a été comparé aux effets de la buspirone, une non-benzodiazépine. 

Dans une étude plus complexe, 210 patients psychiatriques ambulatoires ont été traités soit avec du diazépam, de la dothiépine (un antidépresseur tricyclique), un placebo, une thérapie cognitive/comportementale ou une procédure d’auto-assistance. 

Tous les traitements ont été administrés pendant 6 semaines et retirés à la semaine 10. Au bout de six semaines, l’efficacité initiale du diazépam avait diminué et, à la fin de la période d’étude, les patients traités au diazépam se portaient moins bien que ceux sous placebo ou sous les autres traitements.

Les benzodiazépines sont utilisées, souvent à forte dose et pendant des mois, dans la prise en charge des patients paniqués. Les paniques peuvent être spontanées ou survenir dans des situations agoraphobes

Le médicament hypnotique supprime rapidement les paniques et l’anxiété et facilite l’application de mesures non médicamenteuses telles que la psychothérapie et la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). 

Pour résumer les avantages, les effets anxiolytiques, antipaniques et hypnotiques des benzodiazépines sont certainement utiles, en fait, souvent inestimables dans une prescription à court terme, disons jusqu’à 2 semaines pour l’usage hypnotique, 4 pour l’usage anxiolytique et 12 pour les effets antipaniques. 

Médicament hypnotique : Quand les Benzodiazépines sont utiles pour traiter l’insomnie  – Foire Aux Questions (FAQ)

Les benzodiazépines contre l’anxiété peuvent-elles affecter votre sommeil ?

Les benzodiazépines sont principalement prises pour traiter les troubles anxieux, car il existe peut-être de meilleures options pour traiter des problèmes comme l’insomnie. Cependant, si vous prenez des benzodiazépines pour l’anxiété, peuvent-elles affecter votre sommeil ? Les problèmes de sommeil sont souvent une conséquence de l’anxiété. 

La course des pensées et l’inquiétude peuvent vous empêcher de vous endormir ou de rester endormi toute la nuit. Dans certains cas, le traitement de l’anxiété par des médicaments comme les benzodiazépines ou une thérapie peut améliorer la qualité de votre sommeil.

Toutefois, la prise d’une benzodiazépine pour traiter l’anxiété peut également avoir pour effet secondaire la somnolence ou l’assoupissement. Par exemple, la FDA indique que les effets secondaires tels que la somnolence ou les étourdissements sont fréquents au début du traitement par Xanax. Vous pourrez peut-être travailler avec votre médecin pour ajuster votre dose ou votre médicament afin d’éviter ces symptômes. 

Quelles alternatives pour traiter l’insomnie ?

Il existe différents médicaments plus efficaces pour gérer l’insomnie, mais peu de professionnels de la santé recommanderont un médicament, y compris les benzodiazépines, comme méthode à long terme pour gérer les problèmes de sommeil. Au lieu de cela, un médecin peut prescrire des doses de benzodiazépines pour quelques nuits, jusqu’à deux semaines tout au plus.

Ces médicaments peuvent être recommandés en cas de besoin, ou pour aider la personne à reprendre l’habitude de dormir en même temps que des changements de style de vie appelés hygiène du sommeil. Le fait d’apporter des changements avec l’aide d’un conseiller aidera à gérer l’anxiété et l’insomnie mieux que n’importe quel médicament.

Votre médecin peut vous aider à réduire progressivement les benzodiazépines et à vous concentrer sur les changements à apporter à l’hygiène du sommeil. Il peut s’agir de : 

  • Se coucher et se lever à la même heure tous les jours.
  • Éteindre toutes les lumières et les distractions dans votre chambre.
  • Garder votre chambre à coucher au frais
  • D’autres alternatives pourraient inclure :
  • Les Z-drugs. Les médicaments Z sont officiellement appelés sédatifs/hypnotiques non-benzodiazépines. Les médicaments Z les plus courants sont Ambien et Lunesta. Ce sont des dépresseurs comme les benzodiazépines, mais ils sont généralement plus doux et moins susceptibles de provoquer des effets secondaires graves. 
  • Les antihistaminiques. Les antihistaminiques sont généralement utilisés pour traiter les allergies, mais ils ont l’effet supplémentaire de provoquer la somnolence. Ils sont en vente libre et délivrés sur ordonnance. Votre médecin peut vous suggérer de les essayer lorsque vous avez des problèmes de sommeil. 
  • Les antidépresseurs. Les antidépresseurs, y compris les ISRS et les IRSN, sont principalement utilisés pour traiter la dépression, mais ils peuvent également être utilisés pour traiter l’anxiété. Si vos problèmes de sommeil sont enracinés dans des problèmes d’humeur ou émotionnels, les antidépresseurs peuvent vous aider. 
  • La luminothérapie. La luminothérapie implique l’utilisation d’un appareil appelé caisson lumineux, conçu pour imiter la lumière du soleil. Elle est utilisée pour traiter les troubles affectifs saisonniers, mais elle peut être utile pour traiter l’insomnie. Si vous vivez dans une région nordique et que vous souffrez d’insomnie pendant les périodes de l’année où la lumière du soleil est limitée, ce traitement pourrait vous aider. 
  • Thérapie cognitivo-comportementale. La thérapie cognitivo-comportementale est une approche thérapeutique utilisée pour plusieurs problèmes de comportement et de santé mentale. Elle peut vous aider à résoudre votre problème de pensée, qui peut être lié à l’insomnie. Vous pourrez peut-être trouver de meilleures stratégies d’adaptation pour vous aider à dormir.

Quels sont les symptômes de sevrage qui nuisent au sommeil ?

Le sevrage des benzodiazépines entraîne généralement une aggravation des symptômes que le médicament était censé traiter au départ. Par exemple, si une personne est anxieuse et qu’elle prend des benzodiazépines pour gérer cet état, l’arrêt soudain du médicament provoquera des effets de rebond, ou des symptômes de sevrage, notamment une aggravation de l’anxiété et des crises de panique.

Voici d’autres symptômes de sevrage :

  • Dépression
  • Sautes d’humeur et irritabilité
  • Appréhension ou paranoïa
  • Agitation
  • Tachycardie (rythme cardiaque rapide)
  • Tension musculaire
  • Tremblements ou secousses
  • Hyperréflexie (réponse excessive à des stimuli)
  • Transpiration
  • Fièvre
  • Insomnie de rebond
  • Crises épileptiques
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E. Labidi est redactrice santé depuis 10 ans.